Имиджмейкер. Главы 7-12.

Оптимус улыбнулся и активировал оптику. Шлак... какой же всё-таки Джазз был красивый. Прайм невольно залюбовался строгим овалом светлого фейсплейта, красиво изогнутой линией упрямых губ, по-кошачьи торчащими локаторами на шлеме.

— О чём ты задумался? — Джазз ленивым, плавным движением скользнул на грудь Оптимуса, удобно устроившись на мощном корпусе бондмейта, с интересом склонив шлем в сторону. — Ты улыбаешься, но при этом твои мысли очень далеко отсюда.

— Думал как раз о том, что мы теперь не толпа перепуганных спарков. Что Айронхайд отличный учитель и воин. И что мне нравится результат его трудов, — серебристый трансформер заулыбался в ответ на эти слова. — Очень нравится! Особенно мне нравится, как он натаскал тебя!

— Ещё много придётся работать над собою и техникой, — мягко возразил лейтенант, но Оптимус чувствовал, что похвала приятна Джаззу. Тем более, что это была первая похвала от него самого. — Но ты прав, я тоже чувствую больше уверенности в себе и... лёгкость, наверное.

— Лёгкость?

— Я и раньше старался стать для собственного функционирования не особо обременительным. Но действовал скорее по наитию, просто не знал, на чём концентрироваться. А Хайд мне как раз дал отличную зацепку для размышлений. И одна мысль мне долго никак не давала покоя. Мне всё казалось, что если я последую за ней, у меня сразу всё получится.

— И ты последовал?

— Несомненно, — Джазз вытянул серво, облокотился на наплечник Прайма и положил подбородок на серебристую ладонь. Его визор возбуждённо вспыхнул. — Последовал, применил и остался полностью доволен результатом.

— И что же это была за мысль? — Оптимус улыбался глядя на хитрое выражение лицевой лейтенанта.

— Что жизнь, в принципе, вообще очень лёгкая штука, если её заранее не усложнять. Это всё равно что гнать на полной скорости, в полном кайфе, по скоростной трассе. До тех пор, пока не запылают покрышки. Не запылает дорога. И ты сам не запылаешь. И вот ты гонишь сквозь огонь. Дорога горит. Ты горишь. Всё вокруг горит. И вообще, ты уже по самые антенны в личном, полыхающем аду. И когда ты это принимаешь как данность, всё становится очень легко и понятно...

Прайм не нашёлся что ответить.

***

— Знаешь, мы привлекаем к себе очень много внимания, — тихо заметил Тандеркрэкер, нервозно поглядывая по сторонам.

Толпа вокруг в заброшенной штольне поражала воображение своим количеством. Боты толпились на каждом свободном кусочке пространства, свисали с верхних ярусов, висели на штангах освещения, короче, проявляли чудеса изобретательности, чтобы услышать новую речь своего кумира. Мегатрон возвышался на какой-то заботливо прикаченной на место тайного собрания катушке с кабелем, энергично жестикулируя, громко вопрошая у толпы опять что-то на счёт несправедливости, возмездия и забытого всеми равенства.

— Знаю. Но что я могу с ним поделать? — кисло отозвался Старскрим, продолжая полировать свои когти. — Он когда напьётся, то его конкретно заносить начинает. И чем дальше, тем быстрее. Слава, мой друг, это такая штука... как чистый синтетик. К ней быстро привыкают и с каждым кликом хочется всё больше.

Сикеры одновременно бросили вопросительные взгляды на Саундвейва, что стоял от них на приличном отдалении с задумчивым видом, прижимая датапад к грудной броне, медленно раскачиваясь в такт неслышной более никому кроме него самого музыке. Он лениво обернулся к истребителям, раздражённо дёрнул острой плечевой накладкой и вывел на чёрную, глянцевую поверхность маски одновременно два глифа: вопроса и отрицания.

— Шлак, — выругался Тандер, и его голубые крылья возмущённо вздрогнули.

— Нужно что-то с этим делать, в этом ты несомненно прав, — задумчиво произнёс Старскрим, уже без былого воодушевления ловя на себе восхищённые, полные восторга взгляды из толпы. — Но любимую игрушку он уже просто так не выпустит.

— Твои крылья для них настоящий фетиш, о прекрасный истребитель, — бросил пробегающий мимо Френзи, игриво ущипнув красно-белого истребителя за крыло.

Старскрим надменно скосил вслед мелкому меху взгляд.
— Да даже моя задница отдельно от меня для них — звезда. Если бы их коллективное искрение на мои части корпуса переформатировалось в кредиты — я был бы куда как более счастлив. И богат!

В ответ послышался полный восторга смех серо-красного бота. Френзи на прощание с нескрываемым обожанием мигнул окулярами Старскриму, и исчез за ближайшим поворотом.

Тандер терпеливо ждал решения ведущего.
— Что делать будем?

— Искать толковых союзников Мегатрону, — задумчиво посмотрел на солётника красно-белый сикер. И вдруг хищно усмехнулся. — Ну, или тех, кем будет не жаль пожертвовать.

Старскрим по-боевому встопорщил крылья. Рядом с ним тут же оказался готовый ко всему Скайварп, с другой стороны придвинулся ближе Тандеркрэкер. Саундвейв, незаметно для окружающих, показал истребителям неприличный жест.

***

— Скрим, почему именно Чаар? — тихо вопросил Тандеркрэкер, нервно обводя взглядом остальных пассажиров, что сидели рядом с ними на борту не очень большого шаттла эконом-класса, в котором постоянно что-то грохотало, дребезжало и отваливалось. — Можно было бы и в других колониях глянуть.

— В других всё пока не так безнадёжно, как в этой Праймасом забытой дыре. Только посмотри на этих неудачников, и у тебя будет полное представление о том месте, куда мы собираемся нанести краткий визит, — многозначительно уточнил Старскрим, аккуратно раскладывая на собственных коленях коллекционные карточки для спарков со своим изображением. — Эх, ещё двух не хватает...

— И кого ты там собираешься найти? — раздражённо поинтересовался бело-голубой сикер, возмущённо глядя на неподобающее, по его мнению, занятие для ведущего. — Отряд аутсайдеров всем на потеху?

Старскрим страдальчески поднял к измазанному в мазуте потолку взгляд рубиновой оптики.
— Я собираюсь там найти, Ти Си, тех, кому нечего терять. Понимаешь? И нечего на меня так пялиться! Я не собираюсь заламывать манипуляторы и с надрывом в голосе вопрошать вселенную: за что мне это? Я делаю что должен, но при этом не забывая и о своих маленьких радостях. И если ты не понимаешь моих разносторонних увлечений — это ведь не моя беда, верно?

Тандер с сомнением покачал шлемом, но промолчал. Только повернулся к беззаботно развалившемуся в неудобном кресле Скайварпу, полностью ушедшему в сетевую игру. Сикерлинг на окружающую обстановку не обращал ровным счётом никакого внимания.

Тандеркрэкера же нервировали сидящие вокруг них боты, с полностью отсутствующими взглядами, ничего не выражающими фейсплейтами. Создавалось ощущение, что их личности уже давно стёрты, остались только сильно помятые, истёртые временем корпуса. Весь их облик просто кричал о полном безразличии ко всему происходящему, покорности судьбе и абсолютному смирению перед неизбежным. Все они перебирались на грязный нищий Чаар в последней попытке выжить. Кибертрон был им уже не по финансам: оплата приличного функционирования стоила дороже, чем оплата их нехитрого, хотя и тяжёлого труда. Рабочие — самый бедный слой населения, обездоленные, никому не нужные, самая низшая каста...

— Слушай, если тебя так нервируют соседи, давай переберёмся к рубке поближе? — сдался наконец Старскрим, которому нервный, дёрганный вид сотриадника порядком действовал на нейропроводку. Он аккуратно убрал тщательно рассортированные карточки в сабспейс. — Думаю, командир судна не откажется с нами побеседовать. Всё равно сейчас шаттл на автопилоте.

— Я уже готов самостоятельно лететь к этому шарковому планетоиду, чтоб его Юникрон сожрал! Только бы не оставаться в подобном обществе, — дёрнул крыльями Тандеркрэкер, резко поднимаясь.

Скайварп отвлёкся от игры, бросив вопросительный взгляд на старших товарищей. Увидев, что оба уже стоят на ногах, сикерлинг отключил свой датапад и поспешил вслед за взрослыми истребителями.

— Мы куда? — тут же поинтересовался Варп, догоняя ведущего и преданно заглядывая тому в лицевую.

— К командиру этого корыта, — хмыкнул Старскрим. — У Тандера очередной приступ маниакально-депрессивного психоза.

Тандеркрэкер возмущённо обернулся, правда, не прекращая двигаться к носу шаттла. Скайварп только с пониманием усмехнулся.

— Хм... — Старскрим замер перед местом, где конструкцией шаттлов такого класса должен был предполагаться проход в кабину. Но люка в заданном месте не оказалось.

Сикеры переглянулись. Ведущий заинтересованно поскрёб коготком серую перегородку.

— Джет-трансформер? — удивился Старскрим. Тандер в ответ лишь неопределённо пожал плечами.

Истребители потратили несколько кликов, чтобы найти информационный разъём в обшивке пассажирского салона у места расположения предполагаемой кабины. И как только Старскрим уверенно подключился к нему, на личный открытый канал связи тут же поступил запрос от шаттла-перевозчика.

— Хотите пообщаться? А я всё гадал, решитесь или нет. Не припомню уже, когда в последний раз на мне совершали перелёты представители элиты нашей славной авиации.

Старскрим усмехнулся.
— Что, приметная мы компания?

— Что пробоина на высокочтимом бампере Прайма, — грубовато-весело откликнулся перевозчик. — Проходите! Среди этого хлама вы сверкаете словно рекламная вывеска.

Прямо перед авиаторами стена пассажирского салона трансформировалась в люк, и трое сикеров шагнули в тесный отсек, видавший и лучшие времена, заменявший, по всей видимости, рубку пилотов. Перед ними тускло отсвечивал огнями поцарапанный смотровой экран, за которым простиралась чернота межзвёздного пространства.

— Присаживайтесь! — раздался голос. И вслед за ним выдвинулись из стен отсека короткие скамьи. — Не самые удобные сиденья, конечно, но лучше чем стоять на ногах.

— Без сомнения, — откликнулся Старскрим. — Для начала представимся. Мы — триада. Я — Старскрим, ведущий. Это мои солётники — Скайварп и Тандеркрэкер. Как нам обращаться к тебе?

— Зовите меня Астротрейном. По крайней мере, именно так меня называли мои Создатели, — хмыкнул голос. — Но что вы трое забыли на Чааре? Худшей дыры в нашей системе сложно представить! Если там и встречается кто из крылатых, то либо с оторванными крыльями, либо у кого серьёзные проблемы с законом. Глядя на вас, нельзя предположить ни того ни другого.

— Знакомства. Нам интересны новые связи. Бескрылые нам, конечно, ни к чему, — Старскрим умудрился усесться на предложенное сидение с изяществом потомственного аристократа, закинув одну ногу на другую, и облокотившись о колено, уперев острый подбородок в серво. Солётники последовали его примеру, но крайне осторожно, с явными подозрениями. — А вот те, кто не нашёл взаимопонимания с законом — очень даже могут нас заинтересовать. Мы сами с Каона.

— Вы?! С Каона??? — изумился шаттл. — Погоди-погоди, уж не вы ли те самые красавчики, что всегда маячат позади Мегатрона на всех его собраниях? Мы, хоть и в полном отработанном тут сидим, но обрывки по-настоящему важной информации и до нас долетают.

Старскрим ничего не ответил, только весьма загадочно улыбнулся. Огоньки на приборных панелях джета замелькали с удвоенным энтузиазмом. Сикер почувствовал, как скамья под его задом ощутимо нагрелась, будто его попытались облапать хотя бы мысленно.
— Значит всё-таки не врут слухи...

— По всему выходит, что не врут, — согласился Старскрим, с интересом наблюдая как подскочил на своём месте Скайварп. Мелькнувшие на его чёрных кончиках крыльев яркие искорки не оставили никаких сомнений в том, к кому именно решил домогаться со своими прямыми, что отшлифованная болванка, знаками внимания джет. — Кстати, Астротрейн. С тех самых пор, как я понял, что ты сам трансформер, меня мучает один вопрос...

— Почему я перевожу всякий сброд? — весело подсказал джет, при этом перемигивающиеся огоньки на стенах перебрались к напряжённому сикерлингу поближе, будто окружая его.

— Если уж заниматься всякими перевозками, — красно-белый сикер неопределённо махнул изящным манипулятором, продолжая всячески делать вид, что не замечает домогательств со стороны шаттла к своему подопечному. — То уж точно не гонять на Чаар и обратно с подобным мусором на борту...

— Я военная модель, — громко хмыкнули в ответ, при этом корабль ощутимо дёрнуло. — Нас не жалуют, знаешь ли. И если ты не готов лизать бампера высокопоставленным автоботам, то нигде не задержишься. А тут, в общем-то, спокойно. Ходишь по одному и тому же маршруту, иногда на соседние астероиды залетаешь по-быстрому, по сделке груз куда докинуть или кого леваком провезти. Да, проезд недорогой, зато стабильно толпа туда-сюда мотается. На простой ремонт и энергон средней паршивости мне хватает. Если что по электрике нужно, приятель смотрит. Всё по знакомству, и всё на Чааре. Ремонтироваться на Кибертроне нам не по статусу. Дорого у вас всё очень.

— Да, не дёшево, — сочувственно закивал Старскрим. — А как вам на Чааре живётся?

— Чаар — шикарное место, — раскатисто хохотнул Астротрейн, наградив молодой чёрно-фиолетовый зад так удачно подвернувшегося не порченного никем истребителя ещё одним электрическим разрядом. — Как у нас говорят, планета неограниченных возможностей. Можно свалить наболт, например!

Старскрим вежливо рассмеялся вместе с джетом. Скайварп, наконец-то не выдержав столь настойчивого внимания, резво вскочил на ноги. Но его тут же схватил за крыло невозмутимый Тандеркрэкер и почти швырнул обратно на скамью. Сикерлинг обиженно встопорщил броню и напряжённо замер. Обрадованный молчаливым одобрением со стороны взрослых сикеров, шаттл наподдал высокочастотным током чёрно-фиолетовому истребителю ещё пару раз. Скайварп стоически терпел, только оскорблёно мигал алыми линзами.

— А если серьёзно, то на Чааре абсолютно также как и в остальных колониях, — пожаловался джет. — Везде, что не касается центральных планет, всё как под копирку. Одним словом — сплошное выживание.

— Послушай, Астротрейн, если мы договоримся, можешь нам шлюз открыть, не долетая космопорта? — обольстительно улыбнулся Старскрим. — Уж больно не хочется привлекать к себе внимание властей.

— На этом борту можно все! — вновь грубовато заржал Астротрейн. — А если вы все вместе ещё и скинетесь на сотку кредитов поверх рейса, то мы вообще на Монакус рванем хоть сейчас!

— На Монакус нам пока рановато, — задумчиво протянул Старскрим. — А вот выкинуть нас чуть раньше линии досмотра пропусков, и потом на обратном пути подобрать в условленном месте, было бы просто неоценимой услугой с твоей стороны. Короче, дипломатия мне всегда плохо удавалась. Если на твой счёт упадёт 500 кредитов — то мы вроде как договорились, я правильно понимаю ситуацию? И ты, естественно, о нас не слышал!

— 500 кредитов?!? — грубоватый голос джета аж дрогнул от волнения. От столь неожиданно щедрого подарка судьбы Астротрейн настолько растерялся, что даже забыл про Скайварпа. — Не слышал, не видел и, вообще резервную память по такому прайсу подрихтую. Слушайте, а вы случаем там ничего не планируете разбомбить? А то я бы парочку адресочков вам подкинул.

— Пока нет, — усмехнулся Старскрим. — Кстати, номер счёта своего скинь.

— Пока? — с некоторым ехидством переспросил Астротрейн, послушно скидывая код личного счёта. — Послушай, Старскрим, вы ведь сюда не просто так пожаловали, так ведь?

— Абсолютно верно.

— Вы ищите кого-то конкретного? Или просто приглядеться? — вкрадчиво поинтересовался джет.

— Приглядеться, — Старскрим медленно поднялся, потягиваясь и расправляя сверкающие крылья, давая осмотреть своему собеседнику всё великолепие своего корпуса. За ним вскочил словно поджаренный Скайварп, последним степенно поднялся Тандер. — Осмотреться. Поболтать с теми, кто готов с нами поболтать. И не только...

— Тогда пообщайтесь вот с этим, — Старскриму на канал связи незамедлительно пришёл заархивированный файл. — Зовут Блицвинг. Он как и я — трёхрежимник. Конечно, он — полный придурок, но, в общем-то, мех вполне славный. Мне кажется, он вам должен понравиться.

— Обязательно, — промурлыкал сикер, выходя в образовавшийся люк в сопровождении молчаливых солётников, что словно тени следовали за ним по пятам. Истребитель как раз успел перевести условленную сумму на счёт джета и уловить, как вздрогнули в предвкушении энергополя шаттла, когда Астротрейн понял, что его не обманули, и он только что стал богаче на целое маленькое состояние. Улов был закончен полной подсечкой жертвы.

*Один есть, да?* — кинул по закрытому каналу вопрос Тандеркрэкер.

*Два, Тандер. Два,* — алые линзы ведущего удовлетворённо полыхнули. — *Если второй хотя бы вполовину также хорош как джет, то они улетят с нами оба.*

Но Блицвингу удалось удивить даже Старскрима.

***

— И откуда же вы, такие блестючки, припёрлись? — благосклонно поинтересовался мощного вида трансформер и, явно красуясь, передёрнул наплечными танковыми траками, что с лихим жужжанием сделали холостой круг. — Хотя, конечно, ваши яркие крылья здесь всем хорошо знакомы.

— Астротрейн уже намекнул, что мы у вас почти знаменитости, — хмыкнул Старскрим, присаживаясь напротив Блицвинга, что назначил им встречу в одном из подпольных баров. Сотриадники опустились за стол по обе стороны от ведущего, демонстрируя всем окружающим, что они самая настоящая боевая триада и если что, отбиваться они будут также вместе. — Неужели и здесь слушают запрещённые эфиры Каона?

— Бывает. А что тут ещё делать? Хотя старина Астро покривил искрой, конечно, — криво улыбнулся трёхрежимник. — Здесь это — идея фикс. Просто-таки реалити-шоу остаться в живых.

— Неужели здесь всё настолько уныло, что больше совершенно нечем заняться? — фальшиво удивился Старскрим, пока перед ними работник бара ставил светящиеся кубы с энергоном. — Мне всегда казалось, что в таких местах как Каон или Чаар всегда найдётся масса развлечений, что помогут скрасить унылый быт тем, кто не боится играть ва-банк.

— Следует ли понимать, что именно таким способом вы сейчас и играете? — хитро прищурился Блицвинг, откидываясь на спинку сидения и складывая мощные манипуляторы на не менее мощной груди. — А сюда за дополнительными игроками пожаловали? Неужели в славном Каоне или доблестном Тарне не нашлось желающих?

— Тарн сам по себе, — многозначительно понизил звук вокалайзера Старскрим. — Они всегда выступали соло. К чему менять традиции?

Блицвинг удовлетворённо заржал.

— Я уже успел мельком бросить заинтересованный взгляд на местные красоты, — как бы между прочим поделился своими наблюдениями красно-белый истребитель. — Не могу сказать, что местный ландшафт меня сильно впечатлил. Однообразно как-то у вас тут всё. Неужели не хочется сменить дизайн интерьера? Ты ведь здесь работаешь?

— Делать мне больше нечего, — со злым весельем сверкнул оптикой Блицвинг. — Пусть эти оплавки гнут спины, раз им это так нравится.

— Значит, ты здесь служишь? Охранник, наёмник, охотник за удачей? — Старскрим высказывал предположение за предположением, но собеседник лишь криво ухмылялся. В конце-концов истребитель сдался. — Ну, чем-то же вы тут занимаетесь?

— Я — военный! Я здесь просто жду войны, — дико оскалился трёхрежимник. — Это место ничуть не хуже остальных. Почему бы и нет? Да и старине Астро оно на данный момент нравится. Ему вообще в последние несколько десятков ворн нравится играть во всякие игры. Сейчас его самая любимая — я гражданский транспорт.

Старскрим был поражён столь откровенным, исчерпывающим ответом.
— А если бы война состоялась, на чьей стороне ты с Астро оказался бы?

— А на болт нам сторона? — искренне удивился трёхрежимник. — Разве сама по себе война не повод присоединиться к общему веселью?

— Неужели ты стал бы сражаться за Сенат? — изумился Старскрим, про себя уже потирая манипуляторы. Даже если с Чаара они привезут только эту парочку, вылет уже был не зря. — Никогда бы не подумал, что среди десептиконов ещё остались те, кто будет сражаться за эту древнюю ржу.

— Нет, за Сенат не стал бы. Наверное... — с сомнением протянул Блицвинг. — Хотя, если это был бы единственный вариант, то... да какая, в выхлоп, разница за кого отрывать сервоприводы и разбивать оптику? Мы и так уже тут пылью покрылись в ждущем режиме!

— Понял-понял, — примирительно засмеялся Старскрим. — Ты любишь драку ради драки. Тоже развлечение стоящее. По крайней мере, достойное меха.

— Я военный, — пожал плечами Блицвинг с таким видом, будто подобный ответ объяснял вообще все законы мироздания, спокойно при этом осушая целиком свой куб одним мощным глотком.

*Он же конченный псих!* — постучался к Старскриму по внутренней связи Тандеркрэкер.

*О да! Полный!* — с восхищением протянул Старскрим. — *Именно такие Мегатрону и нужны.*

— А если я пообещаю тебе чужой деактив, плюс возможность разбирать чужие корпуса, но с условием действовать быстро, чётко по приказу и скрытно?

— Ого! Тактическая операция, — оживился трёхрежимник. — Не в Тарне ли?

Старскрим лишь загадочно улыбнулся в ответ. Через клик оскалился в ответ Блицвинг.

— Я бы принял твоё предложение, — мощный фиолетово-жёлтый трансформер для пущей убедительности кивнул массивным шлемом.

— Какое предложение ты уже успел тут принять без меня? — раздался над их столиком раскатистый жизнерадостный голос Астротрейна. Скайварп неосознанно дёрнулся в сторону от шаттла в его впечатляющей робоформе под издевательские взгляды и ржач трёхрежимников и снисходительную полуулыбку своего ведущего. — Молоденький ещё, не обкатанный, — умилился джет.

Сикерлинг возмущённо вскинул чёрно-фиолетовые крылья, вызвав тем самым одобрительный свист за своей спиной откуда-то из глубины бара.

:)

Спасибо огромное за такой отзыв!
Продолжение уже есть, скоро будет выложено)))

Фух. Я это

Фух. Я это прочла.
Ииииииииии...
Теперь я хочу продолжегия! Автор, работа просто замечательная, где надо, интригующая, динамичная и весёлая при этом. А местами очень даже горячая ;3
Главы вроде бы и большие, но пролетели на диво быстро. Фик действительно затягивает, оторваться почти невозможно. Вроде бы заезженый сюжет - попытка описать начало войны, вами подан на диво необычно и вкусно. Надеюсь, вы порадуете нас продолжением)

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.
  • Use <!--pagebreak--> to create page breaks.

Подробнее о форматировании