Имиджмейкер. Главы 7-12.

Глава 10. Шалость удалась (3 часть)

— Ты совсем оквинтел? Мне отработкой налить, что ты выше по званию — это форменный произвол! — шипел Сайдсвайп, плюясь перегретым паром из воздухозаборников, пытаясь вырваться из магнитных захватов, что буквально распяли красный корпус на стене катакомб. — Ну почему именно я, а не он? — отчаянно взвыл молодой трансформер, имея в виду стоящего в стороне Бластера.

Джазз на вопрос ничего не ответил, оставаясь всё таким же серьёзным и собранным, продолжая как ни в чём не бывало втирать в броню юнглинга какую-то пастообразную штуку. Серебристые ладони при этом шарили по извивающемуся корпусу абсолютно без стеснения. Если Бластер и хотел сначала отвернуться, то сейчас резко передумал. Поражённо мерцающая синяя оптика ламбо завораживала. Всё-таки этот яркий шарк был весьма красивым.

На прощание серебристый гонщик звучно отвесил шлепок по пятой точке дёрнувшегося Сайдсвайпа и игриво мигнул тому визором. Ламбо сцепил денты и возмущённо отвернулся. Именно в тот момент Бластер понял, почему в блокираторах болтается именно Сайдс, а не он сам. Даже при большом желании ведущему радиостанции не удалось бы выглядеть столь невинно и одновременно вызывающе, как красный близнец. Но через клик пришлось отвлечься: Джазз спешил в темноту полуразрушенных тоннелей, увлекая за собою порядком заинтригованного Бластера.

— Твоя точка здесь, — оглядел диверсант узкий лаз над одним из проходов. — По моим скромным прикидкам, когда здесь всё в шлак обвалится, чудный вид на то место, где мы оставили Сайдса, тебе будет обеспечен. Кстати, бро, не забывай: у тебя всего два выстрела. Так что очень тебя прошу — сделай их как можно быстрее, лады? И поменьше пялься на то, что предназначено не для твоих окуляров.

— Думаешь, Оптимус меня успеет снять? — заинтересовался Бластер, про себя гадая, что же такого вытворил с близнецом лейтенант Прайма.

— Даже не сомневайся, — подмигнул Джазз. — Я-то точно знаю, на что он способен. Твоя задача заключается в том, чтобы успеть вынести двух мелких оплавков. Медика и Прайма я беру на себя. Если справишься, то я проставляюсь!

— Договорились, — хмыкнул Бластер, устраиваясь между камней. Автобот уже понял, что следующими в списке "на выход" будут они с Сайдсвайпом, впрочем, как и Рэтчет, Бамблби и Клиф. Не нужно было обладать сверхмощным процессором, чтобы понять — здесь ведётся дуэль только между двумя трансформерами: Оптимусом и его лейтенантом. А все остальные всего лишь выступают в роли массовки. Ведущему радиостанции было действительно интересно, кто же из этих двоих одержит в итоге верх. Ради такого можно было и пострадать пару орнов. В конце концов, пара кликов неприятных ощущений и позора — и обещанный энергофор в хорошем баре у него в топлипроводах. Джазз всегда держал своё слово.

***

Первый выстрел чуть не задел шлем высунувшегося из осыпи кибертрониевого песчаника Клиффджампера, чем заставил всю четвёрку припасть почти вплотную к земле. Прайм понимающе усмехнулся, оборачиваясь к Рэтчету:

— Бьёт стелющимися. Выманивает.

— Поддадимся? — уточнил медбот, подбираясь к своему Лидеру почти вплотную, пытаясь тем временем просканировать горы мусора впереди.

— Придётся, иначе мы тут будем бродить до следующего пришествия Праймаса, — усмехнулся Оптимус, оглядываясь к ожидающим дальнейших указаний молодым трансформерам, что держались позади. — Он всё равно найдёт способ навязать нам свои правила, так что тянуть дольше не вижу смысла. Мы сделаем вид, что поверили в его подначку. А затем вынудим перестроиться под нас.

— Ты знаешь, что он задумал? — удивился Рэтчет.

— Понятия не имею, — честно ответил Прайм. — Но он не был бы моим лейтенантом, если бы придумывал пошлые банальности. Так что мы все должны быть готовы абсолютно ко всему, в буквальном смысле слова. Так мы готовы?

В ответ медик только презрительно фыркнул, а Клиф и Бамблби попытались изобразить построение по всей форме протокола при условии пребывания далеко не в вертикальном положении.

— Они что, выманивают нас на пустошь? — удивился чуть позже Клиффджампер, не в силах поверить в подобную удачу, разглядывая предполагаемое место сражения. — Но ведь перевес на нашей стороне, это просто глупо!

— Да, нас больше. Но поверь мне, Клиф, Джазз намного хитрее, чем тебе кажется. Это его операция — искрой чувствую. Кстати, хочу посоветовать вам всем на данный период времени: учитесь, наблюдайте и берите всё на заметку. Что-то мне подсказывает, лейтенант удивит нас всех, — Оптимус улыбался.

— Сэр, вы заранее предлагаете нам смириться с тем фактом, что он нас обыграет? — бросил понимающий взгляд на Правителя Кибертрона жёлто-чёрный бот.

— Прайм предлагает вам не обламывать в приступе обиды и гнева рога или антенны — или что там вам Праймас приварил к шлему? — когда вас неожиданно настигнет прозрение или сообщение нашего Мастера, что вы вне игры, — едко заметил Рэтчет, перезаряжая свой бластер.

— Мы не дроны! — тут же гневно вскинулся красный юнглинг, возмущённо сверкнув синей оптикой.

— Естественно, вы куда как бесполезнее, — скривился медбот, демонстративно отвернувшись в сторону. — Ну что, двигаем за ним?

— Держаться в нескольких декаметрах друг от друга, — отдал приказ Оптимус. — Я первый, Клиф прикрывает сзади. Вперёд.

Пустырь и правда был достаточно обширной территорией, почти очищенной от мусорных холмов. Прозвучавший в тишине второй выстрел был скорее чисто опознавательным, привлекающим внимание — не более. Совсем недалеко громко взревел двигатель, мгновенно набирая максимальные обороты, яркий свет фар лизнул темноту, и ярким бликом сверкнул серебристый бок удирающего прочь гонщика. Команда Прайма красиво рассредоточилась позади виляющего, пытающегося уйти от выстрелов Джазза, заключив его в полукруг, отрезав пути к отступлению и блокируя любые манёвры. По бокам мчались Рэтчет и Прайм, в середине — Би и Клиф. Преследователи ожидали выстрелов с боков, засады, обрушенных мусорных куч, но совсем не того, что прямо из-под колёс с оглушительным грохотом взметнутся яркие искры, пламя, и часть железной платформы слоями осядет вниз, увлекая всю четвёрку вместе с собою на заброшенные нижние уровни.

*Он играет ва-банк!* — на общей частоте передал Рэтчет, тем самым давая понять всей команде, что находится в строю и повреждений не получил.

*Другого я от Джазза и не ожидал*, — откликнулся Оптимус. — *Мы сами задали ему ритм будущих ходов. Рэтчет, вокруг тебя чисто? Клиф, Би — что у вас, какие повреждения?*

*Чисто*.

*Сэр, полный порядок!* — бодро отрапортовал Клиффджампер. — *Никаких повреждений!*

*Актив*, — страдальчески прошипел Бамблби. — *Повреждения: левый манипулятор полностью обездвижен; повреждения суставного сочленения колена 40% — меня придавило*.

*Что, группироваться в свободном падении не учили?* — раздражённо проворчал медбот, и даже безликий эфир прекрасно передал еле сдерживаемое бешенство. — *Жди теперь эвакуации на базу; здесь я своё время на тебя тратить не буду, неповоротливый кусок хлама*.

*Да, сэр*, — уныло откликнулся Бамблби. — *Есть дожидаться отправки на базу*.

*Клиффджампер, найди Бамблби и прикрой его до тех пор, пока мы не доберёмся до вас*, — голос Прайма, глубокий, низкий, звучал слишком контрастно со скрипучим ворчанием Рэтчета. — *До этих пор сохраняйте тишину в эфире. Нам с Рэтчетом хватит ваших маячков*.

И Оптимус, трансформировавшись, двинулся в ту сторону, где последний раз зафиксировал яркие корпуса юнглингов, про себя с усмешкой поздравив Джазза с отлично проведённой операцией. Теперь настало время проверить, чему научился он сам и насколько хороший учитель Айронхайд: не выдать своё местоположение в тесных полуобрушенных подземных коридорах будет сложно. Что ж, придётся загрузить процессор на полную, чтобы отслеживать чужие энергометки, скрывать свои, одновременно сканируя окружающее пространство на предмет возможных проходов и тупиков.

***

Бамблби испытал настоящее облегчение, когда к нему в яму спрыгнул Клиф. Юнглинг сноровисто осмотрел повреждения жёлто-черного бота, сокрушённо поцокал глоссой.

— Не повезло тебе, — красный мех помог товарищу подняться на ноги, буквально ввинтившись ему под целый сервопривод. — Хорошо приложило, я смотрю. Ничего, сейчас я тебя на верх подниму, а там как раз медик или Прайм подоспеют.

— Глубоко я провалился?

— Ага. Ничего, бывало и хуже на моей практике. Так что не отчаивайся, всё будет в норме, — Клиффджампер уверенно потащил Бамблби к узкому проходу.

— У меня системы навигации барахлят, — удручённо заметил жёлтый мех.

— У всех также, не кипиши. Здесь магнитную породу когда-то добывали, так что на приборы ориентироваться не стоит, — пояснил Клиф, подсаживая Бамблби перед резким изменением уровней, чтобы тот смог дотянуться и влезть на проходящую вверху балку перекрытия уже давно засыпанного пролёта. — Лезь давай. Чем быстрее мы вернёмся к исходной точке, тем проще будет нашим. Здесь им совсем не развернуться.

Какое-то время оба юнглинга пробирались по тесным туннелям на карачках, совершенно молча. Извилистые, постоянно меняющие направление узкие лазы раздражали своей непредсказуемостью. Время шло, и Бамблби стал подозревать, что они просто ползают кругами. Но Клиф пёр с упёртостью шахтёра, почувствовавшего впереди вожделенную жилу.

— Ты куда, Клиф? — не выдержал Бамблби.

— Надеюсь, что вперёд... — насмешливо хмыкнули в ответ. — К тому же, у нас всё равно выбора нет. Не назад же возвращаться?

— Мы заблудились.

— Один шлак, — отмахнулся Клиффджампер. — Словами делу не поможешь, так что греби клешнями и не рассуждай попусту. Куда-то мы всё-таки должны вылезти... когда-нибудь.

— Всё, — через несколько кликов выдохнул облако пара из решеток воздухозаборников резко остановившийся красный мех. — Есть проход наверх. Лезем.

Он привычно подставил ладони под супинатор Бамблби, страхуя снизу, пока жёлто-чёрный мех проявляя чудеса сноровки, пытался лезть наверх, извиваясь всем корпусом. Бамблби, пыхтя вентиляцией от перенапряжения, сдирая активную краску об изъеденные ржавчиной стены прохода, наконец-то сумел зацепиться за силовые конструкции верхнего уровня, подтягивая корпус на обломанную по краю плиту. Подняв оптику в попытке осмотреться... он так и застыл на месте, продолжая всё так же лежать на животе, смешно оттопырив задний бампер.

Прямо перед ним, в нескольких шагах, постанывал распятый на стене туннеля Сайдсвайп, тщетно пытаясь сомкнуть колени. Его расфокусированная оптика лихорадочно мерцала, нижняя губа была прокушена в нескольких местах, а по подбородку волнующе стекало несколько тонких энергоновых ручейков. Красный корпус юного гонщика тускло мерцал в темноте, подсвеченный только слабым отсветом ближних фар самого Сайдсвайпа, и отливал чем-то радужным, словно был покрыт тонкой плёнкой. Ламбо извивался, потираясь узкими бёдрами о шероховатость стены, запрокидывая шлем, изгибаясь словно сексбот у шеста в баре. Красная броня призывно топорщилась, а внутренние механизмы беззастенчиво трепетали, подрагивая от нетерпения, поблёскивая в покрывающей их обильной смазке.

— Би, ты там что, оффнулся? — нетерпеливо окрикнул снизу Клиффджампер, задрав шлем вверх.

— Клиф... — сглотнул выступивший во рту энергон Бамблби. — Он течёт...

Синие расширенные окуляры поражённо изучали тёмные подтёки на внутренней стороне бёдер Сайдсвайпа, пожирая алую броню голодным взглядом.

— Кто течёт? — раздражённо донеслось снизу. По скрежетанию металла Бамблби понял, что Клиффджампер спешно поднимается наверх.

— Шлак... — хрипло выдохнули с перегретым воздухом почти на аудиодатчик жёлтого меха. — Шлак!

— Это... это... — пытался найти слова, чтобы описать увиденное ими двумя в полуразрушенном коридоре заброшенного уровня Бамблби, но ничего не получалось. Сказать честно, что это было просто квинтово великолепно, — значит потерять расположение Сайдсвайпа если не навсегда, то надолго; сказать же, что шутка Джазза отвратительна по своей сути, — не позволяла совесть. Потому что на стонущего, текущего Сайдсвайпа хотелось смотреть и смотреть, можно даже манипуляторами не трогать.

Видимо, Клиффджампер придерживался иного мнения, так как медленно, точно под гипнозом квинтессонов, сделал шаг навстречу красной мечте, неумолимо сокращая расстояние между собой и соблазнительно вздрагивающим корпусом, что всем своим видом просто умолял о коннекте.

— Клиф! — сам не зная зачем, предупреждающе воскликнул Бамблби, тем не менее шагая за приятелем.

Извивающийся Сайдсвайп... в блокираторах... разводящий шире ноги, а клик спустя уже судорожно пытающийся их стиснуть, выбивал из процессора все мысли подчистую.

— Перезагрузку, — зашептал ламбо, мучительно выгнувшись в захватах, стукнувшись затылком шлема о бронепласт стены. — Пожалуйста, перезагрузку...

Из его приоткрывшегося рта, искажённого в гримасе не то боли, не то острого неконтролируемого наслаждения, хлынул энергон, заливая нагрудную броню, спадая крохотными капельками на подвижные, беззащитно вздрагивающие пластины живота. Клиффджампер с тихим рыком рванулся вперёд, за ним — повиснув якорем протеста — ехал на заблокированных сервоприводах Бамблби. Красный мех успел-таки облапать такое притягательное чужое бедро перед тем, как тихий щелчок заставил его рухнуть к примагниченным к стене длинным ногам протестующе взревевшего Сайдсвайпа. Бамблби успел только обернуться, с трудом обрабатывая процессором завывания бьющегося в агонии страсти корпуса в шаге от себя и череду запросов от собственных протоколов защиты, что требовали быстро бежать и прятаться. Сверкнувшая точка резко расширилась, фиксируемая оптикой, а следом жар нестерпимой боли, буквально плавящей нейросеть, полностью захлестнул сознание юнглинга, выбивая того во временную блокировку.

Бластер хищно усмехнулся, поудобнее перехватывая лазерную винтовку. Потраченные усилия на удержание самого себя в сервоприводах перед откровенно предлагающим себя Сайдсвайпом были вознаграждены: он выполнил задание Джазза.

Прайм и Рэтчет появились с противоположных сторон полуразрушенного коридора почти одновременно. На долю клика Бластер растерялся, кого из них ловить в перекрестье прицела первым. Этого хватило Оптимусу, чтобы одним плавным текучим движением уйти с точки обзора, а Рэтчету — чтобы, глухо ругнувшись, в упор разрядить лазерган во взвизгнувшего ультразвуком Сайдсвайпа. Бластер в ответ красиво снял медбота, про себя радуясь, что на его счету целых трое, и прекрасно понимая, что Рэтчет пожертвовал собою ради Прайма — ибо в следующее мгновение жар ослепительной вспышки окутал самого Бластера.

Общая связь молчала: Айронхайд даже не потрудился прокомментировать очевидное — что Прайм и Джазз остались один на один.

— Может быть, сдашься? — раздался хрипловатый, такой волнующий голос. — Обещаю, я буду очень нежен, мой Прайм!

Оптимус попытался засечь, откуда говорят, и не преуспел в этом: эхо коридоров надёжно скрывало местоположение Джазза. Хотя с того бы сталось и какую-нибудь дополнительную обманку использовать.

Прайм хранил молчание, активировав антигравы, ступая теперь абсолютно бесшумно и продолжая упрямо сканировать во всех спектрах окружающее пространство. Одновременно с этим он медленно выдвинул из пазов одного из манипуляторов клинок. Что-то подсказывало, что выстрелами тут не закончится.

— Почему ты упрямишься? — продолжал мурлыкать голос. — Мы остались вдвоём, ты у меня как на ладони, а я, как и всегда, величина неизвестная. Тебе не кажется, что это уже наше кредо?

Молодой правитель Кибертрона лишь усмехнулся. Джазз блефовал, разумеется... наверное.

***

Оптимус, проявляя чудеса акробатики, припал к полу, продолжая обходить вероятное место нахождения Джазза. Сейчас он думал об энергетической сети, бестолково оставленной в кварте. Она могла бы в данный момент ох как сильно пригодиться. Поимка самого осторожного хищника в этой звёздной системе, что любил каждый вечер перед подзарядкой мурлыкать у него на груди, могла обернуться для Прайма всевозможными каверзами со стороны объекта охоты. Это подстёгивало азарт, заставляя скорее гнать энергон по топлипроводам, придавая происходящему островатый привкус опасности.

— Оптимус, что тебе мешает сдаться? — тихий смех подобно облаку микроразрядов проскользил по красно-синей броне, оставив лёгкую чесотку. — Разве мы не соузники, разве мы не должны доверять друг другу? Кто, как не я, должен защищать тебя и твой покой, заботиться о тебе? Но как я могу делать свою работу, если ты до сих пор не доверяешь мне, если ты всеми силами препятствуешь этому? Разве хоть один выстрел за всё это время коснулся твоей брони, потревожил тебя? Разве я не расчистил безопасное пространство рядом с тобою? Почему ты не хочешь уступить моей такой малой просьбе и сдаться, позволив окружить тебя заботой? Обещаю, это поражение будет самым сладким в твоём активе...

Внутри красно-синей груди Матрица отозвалась импульсом отторжения, словно выплеснула в сторону заговаривающего денты диверсанта облако ехидства. Прайм не сдержал улыбки. И в этот момент ослепительная вспышка чуть не оставила его без окуляров, настроенных на темноту заброшенных уровней. Не успев толком ощутить жар и грохот последовавшего за этим оглушительного взрыва, высокий трансформер в усиленной броне мощным прыжком откинул собственный корпус с траектории распространения взрывной волны. Перекат, ещё один перекат под летящими осколками, грязью и пылью, а потом кувырок через голову — уходя с того места, где задержался для перегруппировки на короткий наноклик. Жгло правое плечо, плохо повиновалась левая нога. Зацепило нагрудную броню, по чувствительному дымчатому прозрачному бронепласту окон разбегались паутинкой трещины. На внутреннем экране высветился список ошибок. Ничего непоправимого или серьёзного не было.

Оптимус ощутил короткий укол зависти к самому себе: он успел! Подумать только, всего несколько астроциклов назад его размазало бы взрывом по близлежащим стенам, а сейчас он не только остался актив, но и запросто ушёл с линии огня, отделавшись лёгкими, можно сказать косметическими, повреждениями брони. С победоносной усмешкой он тенью скользнул вбок, забирая левее, открывая для себя больший угол обзора.

Коридор тонул в огне. Плотный чёрный дым опадал хлопьями вниз, стелясь по полу непроницаемой завесой. Это было плохо. Джазз ниже, он спокойно может подобраться на карачках — да хоть ползком, если решит, что дело того стоит. А Оптимус тут возвышается как неповоротливый древний истукан: бери кто хочешь! Такой поворот дела молодого Правителя совсем не устраивал. Нужно было выбираться. Наверху у него были все шансы изловить серебристого шарка, превратив его в свой боевой трофей хотя бы на одну ночь. Полное исполнение его желаний побеждённым — от этого искра заходилась внутри своей камеры, начиная предательски подрагивать. Но сначала поймать. "Поймать и на колени. И током по всем разъёмам", — пришла чужая мысль, отозвавшись в процессоре лёгкой вибрацией, как отзывается спокойная гладь воды даже на легчайшее касание. Оптимус замер. Это чуть не стоило ему позорного поражения.

Джазз стремительно метнулся из ближайшего провала в стене, опасной тварью пытаясь сразу же запрыгнуть на плечи, блокируя захватом голову и стараясь дотянуться до шейных кабелей в надежде пережать их. Прайм юлой крутанулся вокруг собственной оси, сбрасывая юркого гонщика прочь, одновременно приказав древнему артефакту заткнуться ещё ворн на тысячу, если не навсегда. Ответом его не удостоили, разумеется. Но негодовать по этому поводу случая не представилось: лейтенант атаковал по всем правилам настоящего боя — то есть налив отработкой на все существующие правила разом.

Он кружил как турболис вокруг, делая мгновенные обманные выпады, то перебрасывая в манипуляторах короткий острый клинок, то пытаясь засадить его в чужую броню — не прекращая попыток отыскать слабое место в защите партнёра. Оптимус с интересом следил за своим бондмейтом в новом для себя спектре: текучие, быстрые движения серебристого корпуса завораживали. Даже визор, кажется, мерцал в такт. Ни одного лишнего поворота, шага, даже наклона шлема. Всё идеально вписывается в единый смертоносный танец. Маленькая опасная бестия — Айронхайд был абсолютно прав. Прайм кружил настолько же соразмерно, только более вальяжно, словно крупный, мощный хищник, отлично осознающий свою силу и боевой потенциал. Каждым поворотом или перемещением сервоприводов он словно бросал вызов. Надо отдать должное Джаззу: тот ни разу не поддался на провокацию.

Так они кружили друг против друга достаточно долго, пока разведчик не решился на отчаянный бросок. Он прыгнул в сторону, резко оттолкнувшись от стены ногами прямо в полёте, нырнул вперёд, сделав лихой кувырок в воздухе. Прайм почти упустил этот манёвр противника, в последний клик мощным ударом отбросив от себя вёрткий серебристый корпус. Лейтенант приземлился на все конечности разом, как киберкот, по его губам скользнула хищная усмешка, обнажив аккуратные острые клыки.

— Пошипи мне ещё, — тяжело вентилируя, хмыкнул Оптимус, и усмешка серебристого десептикона стала шире и коварнее. А следующий клик Джазз просто шагнул назад, растворившись в темноте коридора словно привидение.

Прайм громко выругался. Он включил дальний свет, но это ничего не дало: треск пламени вокруг и колышущиеся от него тени, причудливо шевелящиеся на стенах, делали визуальный осмотр невозможным. Энергетическая подпись не читалась — не просто заблокированная, а полностью убранная как факт. Оптимус поражённо качнул шлемом. Всё-таки брат и впрямь умудрился подобрать ему в команду лучших, даже если сам не подозревал об этом.

Прибавлять ещё один орн к уже отсчитанным на этом "помойном" полигоне совершенно не хотелось. Прайм подгрузил все свои файлы, подняв даже совсем старые архивы, выискивая всевозможные вариации сканирования. И только в спектре коротких элекромагнитных полей через два помещения обнаружился еле просматриваемый маркер Джазза. Активировав все свои мощности, Оптимус бросил их на собственную маскировку и режим эхолокации. Пробираться, ориентируясь на другие поисковые системы, было бы верхом глупости. Притушить пришлось даже окуляры, не говоря уже об обнулении теплового и энергетического фона.

Три шага, два шага... стук энергона в трубах, отдающийся раскатами грома в аудиодатчиках. Один шаг...

:)

Спасибо огромное за такой отзыв!
Продолжение уже есть, скоро будет выложено)))

Фух. Я это

Фух. Я это прочла.
Ииииииииии...
Теперь я хочу продолжегия! Автор, работа просто замечательная, где надо, интригующая, динамичная и весёлая при этом. А местами очень даже горячая ;3
Главы вроде бы и большие, но пролетели на диво быстро. Фик действительно затягивает, оторваться почти невозможно. Вроде бы заезженый сюжет - попытка описать начало войны, вами подан на диво необычно и вкусно. Надеюсь, вы порадуете нас продолжением)

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.
  • Use <!--pagebreak--> to create page breaks.

Подробнее о форматировании