После войны.

Часть 4

Новое назначение целиком и полностью устраивало рекеров. В кой-то ворн можно спокойно жить, не думая о том, сколько товарищей не вернутся с задания на этот раз. Тогда, на Г-9, рекерская команда понесла слишком тяжелые потери, и Кап даже хотел распустить выживших бойцов, но тут от Проула пришел совсем иной приказ.

Рекеры, вместе с новобранцами, заступили на охрану Высоких палат. О недавнем покушении на бывшего автоботского тактика было мало кому известно, но Кап – как наиболее опытный из автоботов – был в курсе случившегося. Сейчас аналитиками разрабатывались теории о том, кому было бы выгодно устроить дезактив Проула. Основных версий было две: либо попытка подставить десептиконскую фракцию, либо кто-то хотел свести личные счеты. К сожалению, последний вариант был наиболее правдоподобен, многие из автоботов обвиняли Проула в гибели их друзей или партнеров, например, как Санстрикер, потерявший брата во время одного из сражений, за которое отвечал Проул.

Среди новеньких Кап мог выделить наглого рыжего гонщика. Хот Род прибился к отряду совершенно случайно, сначала его никто не собирался принимать в рекеры. Новенький уже успел побывать в одной общей для всех переделке и не только выжил, но и не растерял жизнерадостности и нахальства. Явно в нем был потенциал, который смог разглядеть не только Кап; Джазз тоже заинтересовался и до своего отъезда в Калис вместе с лидерами пару раз разговаривал с Капом о переводе Хот Рода к разведчикам. Кап не был против такого варианта: Хот Род и в разведке далеко пойдет, а рекерская деятельность не для него.

Высокие палаты негласно были разделены на автоботскую и десептиконскую части. Впрочем, это разделение подчас не соблюдалось, и часто можно было увидеть десептиконов на автоботской территории Высоких палат или же автоботов, разгуливающих по десептиконским владениям. И Мегатрон, и Оптимус знали о подобном разделении; оно им не нравилось, слишком сильно напоминая о еще недавнем прошлом. Впрочем, рекеров такое разделение не волновало - отданный им приказ относился ко всей территории и кибертронцам, пребывающим там. Новенькие в рекерском отряде еще не успели проникнуться ненавистью ко всем фиолетовознаковым, ветераны – те, кто сумел выжить после всех передряг, – спокойно относились ко всему, лучше многих зная, что все в той или иной степени жертвы войны. Иногда Кап размышлял о том, как все сложилось бы, будь жив Магнус. Сине-красного автобота многим не хватало. Магнус хоть и был иногда слишком занудливым и любил читать нотации, но свое дело слишком хорошо знал. Но что поделать, прошлого уже не изменить никак, поэтому приходилось справляться самим.

…Хот Род направлялся на свое дежурство. Он не особо любил бывать на десептиконской территории. Конечно, все десы разные, есть и довольно нормальные мехи, а есть и те, кого следует обходить как можно дальше. К их числу как раз относились и стантиконы, не вовремя решившие сократить путь и выйти как раз к той же лестнице, где и был рыжий гонщик. Единственный плюс ситуации – с ними не было Мотормастера, значит, гештальт они собрать не смогут.

— Автобот заблудился? — ухмыляясь, спросил один из стантиконов, пока остальные профессионально окружили Хот Рода.

— Ничуть, — Хот Род старался ответить как можно менее агрессивно, чтобы не спровоцировать десов.

— А может, мы тебя проводим, а? — предложил Брейкдаун, переглянувшись с остальными согештальтниками и снова переводя взгляд на рыжего автобота.

— Спасибо, справлюсь и без вас.

— А мы о-о-очень настаиваем, — Дрэг Стрип и Вайлдрайдер подошли еще ближе.

— Лучше бы вам не настаивать, а идти своей дорогой, — раздался еще один голос.

— О, так это же Дрифт, — ухмыльнулся Вайлдрайдер. — Или, правильнее сказать, Дэдлок?

— Прирученный десептикон, а ведь раньше был одним из самых беспощадных бойцов… Что же тебя так резко изменило, Дэдлок? — поинтересовался Дрэг Стрип.

— Мне всего лишь указали на ошибки, — ответил Дрифт, не отпуская рукояти мечей и стараясь в случае чего прикрыть рыжего гонщика. — Как видите, Мегатрон тоже осознал, что выбранный путь не приведет ни к чему хорошему.

— А ты все такой же наглый, — десы не успокаивались. — Обрадовался, узнав, что Тарна и его команду грохнули?

— Да его же Саундвейв откупил от ДПП! Не зря Дэдлок все еще коннектится с ним, даже перейдя к авти.

— Зато какое разнообразие для связиста! Интересно, он оценил различие в твоем поведении на платформе? — вопрос адресовался Дрифту, но мечник оставил его без ответа. Впрочем, стантиконы уже поняли, что тут им ничего не светит, а нарываться на бой с Дрифтом не хотелось. Иначе потом запросто можно получить не только выговор за нарушение официального перемирия, но и вообще отправиться в ссылку в какую-нибудь заштатную колонию.

Дрифт медленно выводил из окружения Хот Рода, не обращая внимания на слова десептиконов. Сам-то мечник легко сможет припугнуть бывших сознаковцев, а вот от рекерского новичка неизвестно чего можно ожидать, тем более, что Кап отзывался о нем как о любителе погеройствовать. Но, видимо, Хот Род и сам понял, чем все может закончиться, поэтому вел себя тихо.

— Спасибо, — тихо произнес рыжий гонщик, идя следом за Дрифтом.

— Не за что, — мечник вел его куда-то, но Хот Род не спрашивал, хотя вопросов было достаточно.

К тому моменту, когда Хот Род оказался среди рекеров, Дрифта уже не было в команде, впрочем, как еще нескольких бойцов. Но о бывшем десептиконе рыжий мех был наслышан, как и о его мастерстве владения клинками. Сейчас среди кибертронцев мало кто предпочитал использовать клинки, огнестрельное оружие было как-то больше распространено, но ему не хватало той грации, которая присуща бойцам, использующим мечи.

— Ты мог бы разогнать их своим мечом, — заметил Хот Род. — А правда, что он может взаимодействовать с энергией Искры?

Хот Род говорил о Великом мече. Дрифт не сразу ответил на этот вопрос:

— Правда. И запомни – иногда слова могут оказать куда большее действие, чем сила. Потасовка с стантиконами ничего бы не дала.

— Но тогда они бы не посмели бы сунуться в следующий раз!

— Ты так думаешь? — Дрифт повернулся к рыжему меху. — Ничто не бывает таким простым, как может показаться, но ты еще научишься этому.

Дрифт привел Хот Рода в лабораторию на нижних этажах Высоких палат, где обосновался Персептор в компании еще нескольких ученых. Бывший снайпер рекерского отряда вновь переключился на научную деятельность, и, кажется, вполне был доволен этим.

— Не лезь здесь ни к чему, может рвануть, тут утром Брейн что-то экспериментировал, — предупредили Хот Рода.

— Ты не один, — отметил Персептор, повернувшись к Дрифту. — Новенький уже освоился тут?

— Вполне, и умудрился нарваться на стантиконов, — ответил мечник под фырканье рыжего гонщика. — К тому же Хот Род в данный момент переведен из отряда рекеров.

— Что? — воскликнул Хот Род, никак не ожидавший такой новости. — Куда?

— В разведку, — ответил Дрифт. — Приказ от первого лейтенанта, теперь будешь подчиняться непосредственно ему и Миражу. Хотя, учитывая тот факт, что Мираж в данный момент занят, непосредственное начальство – Джазз.

Рыжий гонщик примолк, размышляя о новых возможностях. Конечно, снискать такую же славу, как у рекеров, будет трудновато, но новое назначение тоже открывает свои перспективы.

— Держи, — Персептор протянул Дрифту несколько инфочипов. — Схемы, которые просил Саундвейв.

— Спасибо, — поблагодарил мечник. — Сейчас отдам их Саунду, пусть дальше работает, а то Рэтчет злится из-за того, что приходится припрягать в работу Страйка. Хотя заметь – Мегатрон не высказывается против.

— Он считает, что подобный род деятельности поможет восстановить прежние нейроконтуры, — произнес Персептор.

Пока бывшие рекеры разговаривали, Хот Род оглядывался по сторонам. Все-таки не каждый день получается попасть в научную лабораторию, раньше чаще получалось их громить – те, в которых разрабатывались десептиконские технологии. Рыжего гонщика, только подобравшегося к чему-то похожему на ружье или лазерган, мягко отстранили за край спойлера.

— Не надо, — Перси все еще удерживал рыжего гонщика за кромку спойлера, но не вцепившись, а гораздо осторожнее. — Это очередная игрушка Брейна. Для чего – он даже мне не говорит, но явно не ради простых развлечений.

Хот Род рефлекторно отошел подальше, умудрившись столкнуться со стоящим позади него Персептором. Бывший снайпер удержал рыжего гонщика.

— Хот Род, нам пора, — голос Дрифта заставил Хот Рода отскочить подальше от Перси, а самого ученого – лишь чуть улыбнуться.

— Удачи. Если что – заходи. Тебя это тоже касается, Хот Род.

Хот Род молча следовал за Дрифтом, то и дело поглядывая на идущего впереди мечника. Наконец, набравшись наглости и смелости, рыжий гонщик произнес:

— Дрифт?

— Да? — бывший десептикон повернулся к Хот Роду.

— А ты можешь… научить меня управляться с мечами?

Дрифт чуть прищурил оптику; нельзя было сказать, разозлил ли его такой вопрос или оставил равнодушным.

— Посмотрим, — последовал неопределенный ответ. — Поверь, тебе тренировок у разведчиков хватит.

Джазз уже ждал их.

— О, вот и наш новенький, — ухмыльнулся диверсант. — Дрифт, спасибо, что привел его.

Бывший дес кивнул и почти неслышно ушел, а Джазз продолжил объяснять рыжему гонщику, что его теперь ожидает.

— Теперь ты будешь относиться к разведчикам. Думаю, после рекеров и дрессуры Капа ты наших разведчиков не испугаешься.

— Это точно, — ответил Хот Род. — Не думал, что такой ветеран, как Кап, может быть таким… деятельным.

— Смотри, не скажи такое Айронхайду, — посоветовал Джазз. — Ему не нравятся любые подобные намеки.

— Прям как фем, — улыбнулся рыжий автобот.

— Точно! — рассмеялся диверсант. — Идем, познакомлю тебя с остальными. Пока Мираж не может выполнять свои обязанности, боевкой займемся мы.

— Мы? — уточнил Хот Род.

— Знаешь, мы все очень много ворн провели в нескончаемых боях, и почти каждый из офицерского состава запросто может давать уроки по боевой технике.

— Я попросил Дрифта научить меня сражаться на клинках.

— И как? — полюбопытствовал Джазз, зная характер партнера брата.

— Ну, судя по всему, тренировки с ним мне не светят.

— Не расстраивайся.

Отдав Хот Рода на «дрессировку» Джаззу, Дрифт направился в аналитический центр, где большую часть рабочего дня был Саундвейв.

— Персептор закончил схемы, которые ты просил, — мечник передал партнеру инфочипы.

— Это значительно упростит работу, — связист забрал инфочипы и притянул к себе Дрифта. — Нарвался на своих бывших сознаковцев?

— Да, — Дрифт на пару секунд притушил оптику, прижимаясь к кассетикону и даже не спрашивая, откуда он все это узнал. С Саундом нужно было просто принимать тот факт, что он знал, из-за чего многие – даже среди десептиконов – старались обходить связиста стороной. Дрифт же никогда не боялся телепатии и никогда не закрывался от Саундвейва. Они оба в равной степени доверяли друг другу, не скрывая абсолютно ничего.

Саундвейв медленно поглаживал мечника по крылу шлема, окутывая своими энергополями. Миг спокойствия и умиротворения прервался сообщением коммлинка.

— Что там? — поинтересовался Дрифт.

— Это от альф. Они через несколько дней приедут в Айакон, — ответил кассетикон. — Нужно обрадовать Джазза.

— Твои альфы будут здесь? — Дрифт приподнялся, опираясь о нагрудную броню связиста. — Они же в Полигексе обитают.

— Они не видели нас с Джаззом уже давно, с тех пор, как мы во время войны покинули Кибертрон, — произнес Саундвейв. — Интересно, Джазз представит своих партнеров?

— Это нужно спрашивать уже у него самого, — Дрифта напрягала возможная реакция альфы-создателя Саунда. Как мог убедиться мечник, прошлое никогда не оставит его в покое.

— Сообщу брату, — связист скинул сообщение на коммлинк Джазза. — Ты сейчас работать?

— Нужно, — Дрифт поднялся с кресла, в котором уместился вместе с кассетиконом. — Не задерживайся вечером, хорошо?

— Постараюсь.

… Джазз в это время был у Прайма. Оба меха работали, когда диверсант получил сообщение от Саунда.

— Через пару дней альфы приедут, — сказал Джазз, отвлекаясь от своего занятия.

— Ждать в гости твоих создателей? — Оптимус видел изображения альф Джазза, знал также, что у диверсанта и кассетикона только один общий создатель.

— Ага, выдалось свободное время, вот они и решили навестить нас, — кивнул Джазз. — Заодно посмотреть на наших с братом избранников. Саунд-то сразу, как только снова сошелся с Дрифтом, показал его изображение альфе, а я только писал, что есть партнеры, и все.

— Думаешь, твои создатели не одобрят нас с Проулом? — спросил Оптимус. — Ты ведь связал свою жизнь с Праймом.

— Вряд ли не одобрят, — ответил Джазз. — Ты им понравишься, Оптимус. Да и Проул тоже.

Они оба знали, что именно не досказано. Праймы имеют право заключать союз только с подобранным кандидатом, исполняя свой долг, не обращая внимание на любовь. Предшественники Оптимуса по-своему справлялись с этим, заводя любовников и фаворитов. Пожалуй, только Зета еще в самом начале своего становления Праймом пытался бороться с этим негласным законом, но тоже проиграл.

— Нужно еще и Проула предупредить.

Еще одна проблема. Для бывшего автоботского тактика тема семьи все еще была болезненной – и Джазз, и Оптимус знали, что Проул все еще винит себя в гибели альф. Впрочем, и Оптимус чувствовал себя неуютно, когда речь заходила о чьих-либо создателях. Лидер автоботов совершенно не помнил своих альф, все воспоминания забрала Матрица лидерства, а сухие и лаконичные строчки отчетов и докладов не восполнят их.

— Я с ним поговорю, — произнес Оптимус.

— О’кей, — Джазз улыбнулся.

— Опять этот земной сленг?

— Только не делай вид, что тебе не нравится, — ухмыльнулся черно-белый автобот.

— Просто многие из нас хотят поскорее забыть Землю и все, что там произошло.

События на Земле вряд ли можно было назвать благополучными. Маленькая органическая планета едва не принесла обеим армиям поражение. Единственным выходом тогда было окончание войны. И это тоже была одна из тем, которые Оптимус не любил обсуждать. Он не рассказывал партнерам, да те и не спрашивали, что именно побудило Прайма предложить Мегатрону переговоры. Итог был всем известен – война закончилась, и они вернулись домой, на Кибертрон.

Проул в это время был в десептиконской части Высоких палат. Здесь уж точно никто не станет устраивать покушение, но, даже несмотря на это, за праксианцем тенью следовала Рэведж, выполняя приказ Саунда. Бывший тактик чувствовал, что Оптимус где-то рядом, но продолжал вчитываться в отчеты Страйка. Для Оптимуса и для них с Джаззом первым делом всегда была маскировка своих отношений. Нельзя сказать, что праксианцу нравилось такое положение вещей, но тогда, в войну, любую информацию десептиконы могли использовать, чтобы ликвидировать лидера автоботов.

— Прайм, — вежливо и ровно произнес Страйк, глядя на Оптимуса.

— Не отвлекаю от расчетов? — спросил Оптимус.

— Нет, мы почти закончили, — Проул внес несколько уточнений в расчеты и передал датапад Страйку.

Оптимус перевел взгляд на бывшего сенатора. Старый друг, один из тех, кто тогда, в те времена, когда близился закат Золотого века и слово «война» стремительно набирало материальность, поверил в ничем не примечательного полицейского. Именно Оптимус – еще тогда Орион - познакомил Мегатрона с сенатором. И никто из них тогда даже не подозревал, чем все закончится. Жаль, что и он, и Страйк по разным причинам забыли о том, что когда-то были друзьями.

— Поверь, Рэтчет отвлекал нас куда больше, — Проул шевельнул дверцами. — Я все понимаю, он отвечает за пациента, но ведь он же сам подтвердил, что Страйк может несколько часов в день уделять работе.

— Это не страшно, мне еще долго предстоит общаться с медиками, — ответил Страйк. — На сегодня расчеты завершены, рабочая модель будет готова завтра к вечеру, если не станут известны новые факты, вносящие коррективы.

Проул лишь кивнул и вместе с Оптимусом направился к жилой части Высоких палат.

— Ты что-то хотел сказать? — поинтересовался Проул, ощущая эмоции партнера.

— Через пару дней приедут создатели Джазза, — ответил Оптимус, поглядывая на своего второго партнера.

— Понятно, — коротко произнес Проул и весь оставшийся путь до рабочего кабинета молчал. Уже там, вдалеке от любопытной оптики, Прайм дотронулся до дверцы праксианца.

— Проул... Пора уже прекратить считать себя виноватым. Ты бы не успел их спасти.

— Если бы это и в самом деле было так? — возразил черно-белый мех. — Стоило мне поторопиться, и все могло быть иначе. А остальные, Оптимус? Те, кто дезактив по моей вине? Их тоже забыть?

Проул отвернулся от лидера автоботов. Оптимус не стал лезть к нему, великолепно зная, что сейчас чувствует партнер и как он накручивает себя каждый раз, когда в списках автоботов напротив какого-либо имени появляется надпись «Дезактив».

— Иногда я в чем-то завидовал Шоквейву, — тихо произнес Проул. — Он тогда не испытывал лишних эмоций и был сосредоточен только на своей работе.

— Не говори так, Проул, — Оптимус медленно подошел к партнеру. — И поверь, ему сейчас приходится еще хуже, хоть он и старается не показывать свои слабости.

— Я их помню, Оптимус… — еще тише произнес бывший тактик, позволяя обнять себя. — Всех. Особенно Сайда – я должен был предположить, что к десам прорвется подмога, должен был…

Потеряв брата, по сути – часть своей Искры, Санстрикер предпочел уйти от автоботов. Хайд высказывал вполне вероятное опасение, что он подастся в десептиконы, но этого не случилось. Однако именно кандидатура Санни как нельзя лучше подходила на роль того, кто мог устроить покушение на Проула.

— Все мы порой ошибаемся, — Оптимус как никто иной знал, какой бывает цена за эти ошибки. — Но не стоит из-за этого разрушать себя, свою Искру.

В этот раз молчание продлилось дольше. Первым заговорил Проул.

— Интересно, как именно Джазз собирается познакомить нас с своими создателями? Ты ведь Прайм, и наши отношения с тобой не могут считаться законными.

— Думаю, они это поймут, — произнес Оптимус. — В любом случае не стоит лгать и скрывать правду.

— Ты не боишься, что, узнай Трион о нас, он будет добиваться лишения тебя звания? — спросил Проул. Такой вариант не был выдумкой и вполне был способен воплотиться в реальность.

— Что будет – то и будет. Я не хочу терять ни тебя, ни Джазза в угоду тому, чтобы дать возможность контролировать меня и Матрицу Лидерства. А ведь артефакт принял вас.

Черно-белый праксианец чуть притушил оптику, прижимаясь к Прайму. Пожалуй, нужно все-таки выделить время и попытаться добраться до кое-каких документов Архива…

… Саундвейв еще до прихода в кварту знал, что Дрифт уже там, ждет его. Мечник был занят медитацией, но это не мешало четко осознавать происходящее вокруг. Тихо войдя в кварту, кассетикон несколько минут наблюдал за тем, как любопытный Лазербик тянется к сияющему камню Великого Меча. Итог был закономерным – Дрифт в самый последний момент убрал рукоять клинка от киберсокола. Возмущенный Лазербик перелетел на рабочий стол и успокоился, только когда Саунд погладил его.

— Ты всегда настороже, — заметил Саундвейв.

— Что поделать? — Дрифт убрал все три клинка на верхнюю полку. — Жизнь приучила.

Кассетикон чувствовал какое-то внутреннее напряжение партнера, что-то тревожащее его, заставляющее сомневаться в самом себе.

— Твой поклонник сегодня снова выпрашивал тренировки? — поинтересовался связист, направляясь к небольшому энергарию.

Дрифт коротко зашипел. Рыжий гонщик уже не раз и не два караулил бывшего деса и просил научить управляться с клинками. Дрифт отказывался и рычал, Саунд великолепно знал об этом и иногда – вот как сейчас – подшучивал над партнером. Впрочем, Дрифт это понимал и не злился.

— Ты сейчас сам напоминаешь меч, — произнес Саунд, потянувшись полями к любимому. — Такой же напряженный, словно ожидаешь удара.

— Возможно.

— Что тебя тревожит? — напрямую спросил кассетикон.

— Отношение твоей семьи, — признался Дрифт. — Я был десептиконом, сволочью и убийцей. Не слишком хороший послужной список.

— У меня не лучше, — возразил связист. — И они это знают.

— Ты – другое дело.

— Сейчас ты изменился. Круг Света сделал тебя совсем другим мехом, — произнес Саунд, уверенный в своих словах. — Главное – признай это сам.

Дрифт кивнул, возвращая себе прежний уверенный вид. Эх, был бы тут Винг, так точно вломил бы ученику за столь депрессивный настрой.

— Нам всем надо отдохнуть, — Саунд потянул партнера в сторону платформы. Ничего интерфейсного и не подразумевалось, кассетикон сегодня снова не раз использовал телепатию, а Дрифт не собирался настаивать. В конце концов, пусть уж лучше Саунд нормально отоспится, чем отключится посреди коннекта.

… Упомянутый рыжий гонщик возвращался с тренировки. Несмотря на окончание войны между фракциями, разведка все еще была востребованной профессией. Особенно сейчас, когда все еще сохранялась угроза военных действий с нейтралами.

Хот Род шел по знакомому маршруту, но отнюдь не в свою кварту, а направляясь в лабораторию. Дружба с Персептором началась как-то внезапно, почти спонтанно – Хот Род просто однажды занес в лабораторию несколько уиллджековских датападов, которые просили передать, и разговорился с бывшим снайпером. Персептора оказалось интересно слушать, он говорил не только о своих разработках, но и о другом – как оказалось, Перси хорошо разбирался в нескольких видах огнестрельного оружия. Хот Род и сам не заметил, как стал каждый день после тренировок наведываться к другу. В лаборатории было тихо и спокойно, можно отдохнуть, наблюдая полупритушенной оптикой за работой ученого. Вот и сейчас новоявленный разведчик тихо зашел в помещение, проходя к одному из стульев, стоящих недалеко от стены.

— Замучили? — поинтересовался Персептор, отмечая состояние друга и принеся ему куб с энергоном.

— О, спасибо, — рыжий гонщик тут же выпил содержимое куба. — Гоняют по полигону так, словно сами в рекерах служили. Огневая подготовка еще впереди, там вообще будет сплошной кошмар с Хайдом.

— Все не так уж и плохо, — заметил Перси. — Тебя выделили из остальных, готовят, помогают, видят в тебе потенциал. Говорят, в Круге Света методы обучения еще более суровые.

Бывший снайпер подошел к Хот Роду, пальцы ученого прикоснулись к металлу спойлера, чуть поглаживая его. Хот Род явно расслабился под поглаживаниями, устроившись более удобно.

— Продолжить? — Персептор продолжал разминать плечи и основание спойлера.

— Да, — рыжий автобот притушил оптику, напряжение после тренировки исчезало.

Персептор целенаправленно гладил броню гонщика, но не переходил за грань. Хот Род чем-то привлекал его, вызвал интерес. Дружеское общение постепенно начинало изменяться в нечто совсем иное. Ученый опасался, что Хот Род может быть против подобного… исхода.

— Персептор? — рыжий гонщик чуть повернулся к бывшему снайперу.

— Что-то не так? — пальцы скользнули по броне, словно украшенной всполохами пламени, нарочно задевая шейную проводку и топливопроводы.

— Нет, все хорошо, — Хот Род полностью развернулся. — Просто….

— Если тебе не нравится, подобное не повторится.

— Мне нравится, — заверил его рыжий гонщик. — Можно остаться с тобой?

Персептор только кивнул, не боясь теперь испугать Хот Рода.

... Джазз один отправился встречать своих создателей, дабы лично подготовить их к грядущему. Саундвейв пока был занят, проверяя кое-какие сведения, полученные от своего информатора, фем-боевикона, но к моменту приезда альф уже должен был освободиться. Оптимус и Проул были в рабочем кабинете лидеров Кибертрона. Мегатрон отсутствовал, у него был разговор с Рэтчетом, касающийся дальнейшей реабилитации Страйка.

Они оба – и Проул, и Оптимус – почувствовали, что партнер близко и находится где-то на территории Высоких палат. Красно-синий автобот ободряюще потянулся полями к праксианцу, Проул чуть шевельнул дверками, показывая, что чувствует.

Джазз был очень рад видеть своих альф. В последний раз они виделись еще до того, как театр военных действий переместился за Землю. И Вестенджера, и его партнера Флайдера очень огорчал тот факт, что их спарки предпочли противоборствующие фракции. Но даже оказавшись по разные стороны баррикад, Саунд и Джазз никогда не могли причинить вред друг другу. Мало кто знал о том, что они братья, да и сейчас эта информация не сильно была распространена.

— Саунд задерживается? — спросил Флайдер.

Несмотря на слегка сикерское имя, Флайдер обладал колесной альтформой. Видимо, где-то в его родне все-таки были летуны, издали узкие дверцы за плечами напоминали крылья. Второй создатель, Вестенджер, был джетом и по габаритам лишь незначительно уступал лидеру автоботов.

— Да, ему нужно перепроверить кое-какую информацию, — ответил Джазз. — Не парьтесь, он успеет, и со своим благоверным познакомит.

— Даже не буду спрашивать, где ты понабрался таких слов, — произнес Вестенджер. — Ну хоть твоих партнеров мы сразу увидим? А то развели секретность на высшем уровне.

— Так надо, — Джазз уклонился от прямого ответа, пытаясь представить реакцию альф, когда они узнают, что один из его партнеров – сам Оптимус Прайм.

— Ну ладно, — улыбнулся Флайдер. — С нами можно не изображать автобота на допросе.

Они явно не ожидали увидеть лидера автоботов. Джазз, оставив своих альф, подошел к Проулу и Оптимусу.

— Теперь скрывать уже ничего не нужно, ну и познакомьтесь с моими партнерами – Проул, он раньше был главным тактиком автоботской армии, теперь возглавляет аналитический отдел. И Оптимус Прайм, думаю, в дальнейших представлениях не нуждается. А это мои создатели, — Джазз полуобернулся к бондмейтам. — Флайдер и Вестенджер.

Молчание затягивалось, и Оптимус буквально ощущал на себе взгляды создателей Джазза.

— Прайм, значит… — Вестенджер шагнул ближе. — Но вы ведь не можете заключить партнерский союз.

— Я знаю, — откликнулся Джазз. — Но мы любим друг друга, и наши Искры уже давно связаны.

— О наших отношениях почти никто не знает, — добавил Проул. — Впрочем, это и не нужно. А что касается законности… и это вполне можно преодолеть.

— Я бывал в Праксусе, правда, давненько, — произнес Флайдер. — И знаю вас, праксианцев. И, шлак подери, я рад, что ты один из партнеров Джазза.

— Зато меня не сильно радует второй, — открыто признал Вестенджер. Джет вздернул крылья, и без того становясь весьма грозным. — Но, вероятно, мы это обсудим наедине.

— Саунд вернулся, — сообщил Джазз, отвлекая второго альфу от Оптимуса. — Ну, он хоть свой зоопарк оставил в кварте.

Через пару минут кассетикон возник на пороге кабинета, но не один, за его спиной стоял Дрифт. Саунд отошел в сторону, а мечник шагнул вперед. Одного взгляда было достаточно, чтобы заметить Великий Меч за спиной бывшего десептикона. Вестенджер неожиданно произнес фразу на незнакомом языке - вроде бы и старокибертронский, но заметно отличается от него. К удивлению всех остальных, Дрифт ответил джету на том же языке, а затем оба меха поклонились друг другу.

— И что это было? — Джазз Искрой чувствовал какую-то тайну, и теперь ему было любопытно. Впрочем, как и его брату.

— Круг Света, — последовал ответ.

— Так ты из Круга Света?! — и Джазз, и Саунд с одинаковым выражением фейса взглянули на своего альфу.

— Это было слишком давно, — ответил Вестенджер. — Еще до войны. Дай Атлас предлагал мне присоединиться к ним, когда орден решил покинуть Кибертрон. Я отказался и отдал ему меч. Они нашли новый дом?

— Да, — ответил Дрифт. — Они постороили город, там… прекрасно.

— Охотно верю, — улыбнулся джет. — Думаю, нам с тобой, Дрифт, о многом нужно поговорить… Впрочем, как и с тобой, Оптимус Прайм.

Лидер автоботов кивнул, подозревая о содержании разговора. Оптимус понимал тревогу Вестенджера и Флайдера: Джазз для них все еще спарк, которого надо защищать и оберегать.

— Ладно, пока Вест будет занят своим разговором, не будем его отвлекать, — Флайдер поспешил привлечь внимание всех. — Саунд, я и по твоим кассетам соскучился.

— Тогда пойдем ко мне в кварту, — произнес Джазз. — Там у меня много чего интересного.

— В том числе и бардак? — мягко осведомился Флайдер, великолепно зная характер своего потомка.

— Особый беспорядок и не устроишь, Проул сразу закатит выговор, — проворчал диверсант.

— Джазз!

— Вот видишь?!

Разговаривая и слушая ироничные ответы Джазза, они – Саунд, Проул, Флайдер и сам Джазз – вышли из рабочего кабинета. Можно было не сомневаться, что Джазз потащит всех к себе в кварту, тем более что диверсант там появлялся только эпизодически, не успевая перевернуть все вверх дном, особенно во время поисков чего-нибудь нужного.

— Итак, Прайм, мне бы хотелось послушать, как именно начались ваши тройственные отношения с Джаззом, — Вестенджер явно не забыл о цели своего разговора.

— Хорошо, — Оптимус не собирался ничего скрывать или утаивать. — Присаживайтесь, это так все просто не расскажешь.

Дрифт тихой тенью выскользнул из помещения. Вестенджер сам найдет его потом, в этом бывший дес не сомневался. Подумать только – создатель Саунда был одним из рыцарей Круга Света! Можно будет о многом расспросить его, узнать, каким были его знакомые тогда, накануне войны.

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.
  • Use <!--pagebreak--> to create page breaks.

Подробнее о форматировании