После войны.

Часть 12

Хайд уговаривал желтого ламборджини отправиться с ним в Высокие палаты. Остальные – в том числе и Рэтчет – будут рады встрече.

— Нет, спасибо, я лучше тут, в городе как-нибудь проживу, — отказался Санни. — Если что – свяжетесь по коммлинку.

— Береги себя, — Айронхайд посмотрел на Санстрикера.

Тот лишь что-то неопределенно буркнул в ответ, перекидываясь в альтмод. Хайд тоже перешел в режим машины, направляясь к Высоким палатам.

Рэтчет, как ни странно, был в своей кварте, а не в медблоке.

— Можно узнать, куда ты сорвался с места, не предупредив никого? — поинтересовался медик.

— Вызвали из полицейского участка, — пояснил Хайд, усевшись в кресло. — Санни попался туда за драку в баре.

— Санстрикер в Айаконе? — удивился Рэтчет.

— Да. Я звал его сюда, но он отказался.

— Неудивительно, тут же Проул, — Рэтч перебирал медицинские инструменты. — Я завтра уезжаю, вызывают в госпиталь Полигекса, там сложный случай с одним из пациентов.

— Там вполне безопасно. Но лучше бы ты взял охрану.

— Перестань, — возразил Рэтчет. — Я не такая важная персона, чтобы разгуливать с персональным телохранителем.

— Ты – важен, — безапелляционно произнес Хайд. — И если бы я не был занят тут, то поехал бы с тобой.

— У меня для тебя другое задание, — чуть улыбнулся Рэтчет. — Присмотри за Лоу.

— Не хочешь брать ее с собой?

— Нет, пусть отдохнет от учебы, во время экзамена ей пришлось выдержать словесный поединок с ФестЭйдом.

— Эйд ее не любит, — заметил Хайд, поднимаясь с кресла и направляясь в энергарий.

— Верно, — подтвердил Рэтчет. — У него были конфликты с Фармой, и теперь он переносит все на нее.

— Хочешь, поговорю с ним? — спросил Айронхайд, возвращаясь в комнату и неся в манипуляторах несколько кубов с энергоном.

— Лоу пока справляется сама, — заверил его Рэтчет, забирая один из кубов. — Я уеду завтра днем, со станции монорельса.

— Я тебя провожу.

Рэтчет промолчал, покосившись на друга. Хайд иногда демонстрировал не совсем дружеское отношение, но это… не напрягало, с ним было легко. И тогда он ведь был прав, в одиночку со своим горем не справиться. Шлак, даже подумать страшно, какие ошибки он, Рэтчет, мог натворить, не будь рядом Хайда.

…Мегатрон также был в курсе отъезда Рэтчета. Благо, что сейчас столь пристальное медицинское наблюдение Страйку и не требовалось, да и, в случае чего, остальные медики рядом.

— Интересно, на кого Рэтчет оставил наблюдение за Проулом? — вопрос Страйка прозвучал чисто риторически, но Мегатрон удивленно посмотрел на бондмейта. — Ты не знаешь?

— Не знаю чего? — уточнил лидер десептиконов.

Страйк ухмыльнулся:

— Тогда скоро уже сам увидишь, такое долго не спрячешь.

— Решил поиграть в загадки? — Мегатрон приобнял партнера. — Раньше тебе это неплохо удавалось.

— Знаю, — бывший сенатор прижался к любимому. — Раньше все было иначе, но прошлого уже не вернуть.

— Оно для этого и прошло, его не надо удерживать, — тихим голосом возразил Мегатрон.

Страйк сам потянулся к нему за поцелуем. Чисто физически они давно уже не были близки, Мегатрон легко сдерживал себя, не желая навредить любимому, но сейчас тот сам нетерпеливо целовал Мегза, выискивая чувствительные участки на его корпусе.

— Ты уверен, что это не повредит тебе? — Мегатрон все еще опасался и действовал осторожно.

— Я хочу тебя, — прошептал в ответ Страйк. — Помоги мне снова почувствовать себя живым.

В такой просьбе Мегатрон не мог отказать. К Юникрону осторожность и прочее, он просто не мог устоять перед возможностью вновь почувствовать любимого, быть с ним одним целым. Страйк отдавался бондмейту полностью, без остатка, принадлежа Мегатрону и корпусом, и Искрой.

Слияние было непривычно-жарким, полузабытое ощущение единства Искр окончательно заставило потерять контроль над происходящим. Мегатрон мельком успел отметить, что Страйк сейчас чувствовался точно таким же, как раньше, до всего, что пришлось перенести, но додумать мысль десептикон уже не смог - все поглотил перезагрузочный оффлайн.

Бывший гладиатор очнулся первым, впрочем, как и раньше. Мегатрон быстро провел самодиагностику систем: это давно уже вошло у него в привычку. Защитная мембрана на Искре была выжжена, а у Страйка Искра была не защищена, это Мегз знал.

— Иди сюда, — вернувшийся онлайн Страйк притянул к себе Мегатрона.

— Было полное слияние, — Мегатрон посмотрел на партнера.

— Я знаю, — тихо ответил бывший сенатор. — И справлюсь, обещаю.

— Рэтчет меня точно разберет на запчасти, — Мегатрон уже мог представить себе масштабы недовольства медика, когда тот вернется в Айакон.

— Ничего, и на него найдем управу, — успокоил любимого Страйк. — Ему даже Айронхайд не поможет.
***

Хайду очень хотелось поехать вместе с Рэтчетом, но медик мог расценить это как навязчивую попытку сблизиться. А потерять таким образом дружбу и доверие Рэтчета Айронхайд вовсе не желал. К тому же у Хайда были дела и тут, в Высоких палатах, а то там стало появляться слишком много подозрительных личностей. Ладно, с наличием Файервинда еще можно смириться, а вот розовая фем, постоянно лезущая туда, куда доступ гостям и визитерам запрещен, начинала раздражать.

Айрон великолепно знал, что не все фемки такие, как эта Элита – доводилось поработать пару раз с Хромией, да и об Арси истории были отнюдь не преувеличением. Эх, шлак бы побрал этого Триона, надо ведь было подсунуть Оптимусу такую кандидатку на роль бондмейт! Лучше бы это был кто-нибудь из десептиконов, от них хотя бы знаешь, чего ожидать.

Видеть рядом с собой обладателей фиолетовой инсигнии, не спешащих убивать каждого автобота, попавшего в поле зрения, постепенно становилось привычным. И если первое время в Каоне Айронхайд старался не терять бдительности лишний раз, то тут, можно сказать, что дома, все было иначе. Лидеры пока крепко держали своих подчиненных, не допуская конфликтов, какие были в первые дни после возвращения на Кибертрон. С нейтралами тоже удалось разобраться, но не давал покоя один факт – кто все-таки использовал Бластера и Трепана в качестве своего оружия? В том, что это не было случайностью, Хайд был уверен. Этот неведомый кто-то искусно манипулировал даже мнемохирургом. И Санстрикер мог оказаться в числе заговорщиков, если бы поддался и уступил своей мести.

Желтый ламбо обосновался на окраине города и вроде бы нашел себе работу курьером. Во всяком случае, в драки Санни больше не ввязывался, но Хайд насторожился, когда с ним связался тот офицер полиции, представившийся Баррикейдом, и вежливо начал расспрашивать о Санни. Айронхайд отделался общими фразами: похоже, что Санстрикер приглянулся этому десептикону.

Размышления пришлось прервать: Хайд спешно свернул в другой коридор, едва заметив фигурку Элиты. Работать ее экскурсоводом, как один раз она пыталась упросить, ничуть не хотелось, да и работу пока никто не отменял. Правда, сейчас до аналитического отдела пришлось добираться дольше, зато удалось избежать встречи с скучающей фемкой.

При виде Смоукскрина, занявшего привычное место Проула, Хайд удивился. Официально Смоук был вызван из Праксуса для временной замены одного из аналитиков, но Айронхайд и не предполагал, что им окажется Проул.

— Привет, Смоук. А где Проул? — Хайд вручил праксианцу несколько датападов.

— Давненько не виделись, Хайд, — дружелюбно отозвался Смоукскрин. — Проула куда-то утащил Джазз.

— И Проул просто так согласился, оставив работу?

— Он даже не протестовал, — ответил Смоук. — Странновато все это. Наши монохромные, похоже, начали тихариться по углам. Ну а что? Война закончилась, все налаживается, а они оба – мехи хоть куда. Вот и начали увлекаться друг другом.

— Вполне может быть, — Хайд пожал плечами. — Им обоим точно давно пора остепениться.

Чуть позже Хайд сам видел Джазза с Проулом. Парочка прогуливалась по галерее, диверсант что-то оживленно рассказывал Проулу. При виде Айронхайда оба меха поздоровались с ним, причем вид у Джазза был в точности, как у застуканного киберкота.

Все-таки, похоже, что Смоук оказался прав. В любом случае – это их дело, и даже жаль, что Оптимус обречен на союз с навязанной ему фемкой: в отличие от всех остальных, выбора у Прайма нет.

Уточнив напоследок время общей тренировки с рекерами, Айронхайд ушел. Ему нужно было сделать еще одно дело – проведать Лоу, Рэтчет сам просил его об этом.

Хайд осторожно вошел в кварту Рэтчета, медик давно еще дал ему ключ-карту от своего дома. Первые подозрения появились, едва он заметил чужую броню на полу. Хм, кажется у фем-джет сегодня гости – растет фемочка, взрослеет. Даже, пожалуй, и лучше, что она привела сюда кого-то, пока Рэтчета нет дома, иначе страшно представить, чтобы могло в таком случае произойти. Второй комплект частей брони обнаружился в коридоре и был розово-белого цвета. Хайд прищурился, вспоминая знакомую конфигурацию брони, и уже начал догадываться, кого может застать в отсеке Лоу.

Впрочем, его догадки подтвердились лишь наполовину – одним из составляющих творившегося на платформе действительно была Арси. Другая фем, держащая в объятиях ВайтЛоу, показалась уже виденной где-то, Хайд достаточно быстро припомнил ее – Тренси, одна из наемников Тупика. Да уж, интересную компанию выбрала себе фем-джет.

Троица была так занята друг другом, что даже не заметила вторжения в отсек. Впрочем, Хайд быстро вышел, ничуть не желая прерывать их времяпрепровождение: себе же дороже – Арси или Трен запросто могут пальнуть из оружия, чтобы не мешались. В принципе, обе вроде неплохие фемки, и Лоу ничего не грозит, так что эту часть обещания Рэтчету он выполнил.

***

Противостояние Элиты и Джазза началось с первого мгновения их знакомства. Диверсант воспринимал фемку как угрозу для своей семьи и как конкурентку за внимание Оптимуса, хотя процессором понимал, что Прайм никогда не посмотрит на навязанную фем так, как на своих партнеров. Элита перед всеми демонстрировала свое высокое положение и непременно напоминала, кем скоро станет.

Фем часто раздражал тот факт, что к ней не относятся с должным уважением, достойным будущей бондмейт самого Прайма. Десептиконы большей своей частью не замечали ее или делали вид, что не замечают, офицерский состав был вежливым, но не более. С автоботами было почти так же, хотя Трион и заверял, что авти ее примут, тем более что на Элите была автоботская инсигния.

Элита целыми днями не знала, чем заняться. Местные обитатели работали, тренировались, бывали в городе, одним словом – жили. Оптимус же, казалось, избегал будущую бондмейт, с ним удалось увидеться лишь пару раз после первого разговора. Да и то рядом почти все время находился Мегатрон, иногда в компании своего телепата. Элита закономерно опасалась кассетикона и не уставала радоваться тому, что Трион когда-то научил ее медитации, позволяющей укрывать свои мысли, и при поверхностном «прикосновении» кассетикон не сможет их считать. То, что Саунд никогда не читает чужие мысли, Элита уже знала, об этом ей доложила разведка.

А тем временем по Высоким палатам начал распространяться слух о романе между Джаззом и Проулом. Впрочем, чем-то сверхъестественным это ничуть не было, разве что то, как Джазз переживет необъятное стремление Проула к порядку и дисциплине. А уж когда праксианец показался без тяжелой внешней брони, все стало слишком очевидно.

— Похоже, что Джаззу мало тебя, — заметил Мегатрон, когда соправители были в кабинете. Оптимус обиженно фыркнул; уже за одну его реакцию Мегатрону и дальше захотелось подкалывать Прайма на тему партнерства. — Диверсант так и вьется вокруг Проула.

— Я знаю, — Прайм мстительно спихнул на стол к Мегатрону кипу докладов, от промышленности до военного сектора.

— И спокойно реагируешь, что твой возлюбленный приложился Искрой к другому? — поинтересовался Мегатрон.

— Спокойно реагирую, — подтвердил Оптимус. Шлак, и как Мегз еще не догадался о самом очевидном?

Дальнейший разговор прервался – в кабинет проскользнула Элита.

— Здравствуй, Оптимус, — фемка приветливо улыбнулась Прайму и затем перевела взгляд на лидера десептиконов. — Мегатрон.

— Приветствую, Элита, — вежливо отозвался Оптимус.

— Я соскучилась по тебе, — потупив взор, произнесла Элита. — В последние дни я только мельком вижу тебя, а хотелось узнать поближе, понять друг друга…

— К сожалению, дела Кибертрона отнимают почти все время, — ответил Оптимус, одновременно с этим по коммлинку взывая к Мегзу о помощи. Тот делал вид, что занят датападом: связываться с розовой фем ему ничуть не хотелось.

— Я все понимаю, но можно хотя бы найти время и для меня? — в голосе фем мелькнули незнакомые интонации.

— У нас распланировано все на полворна вперед, — Мегатрон раскопал инфорамку с расписанием переговоров и встреч и толкнул ее к фемке. — Свободного времени нет.

— А как же ваш партнер, Мегатрон? — поинтересовалась Элита. — На него тоже нет времени?

— В отличие от некоторых, мой партнер занят делом, так же, как и мы все. А обсуждать свою личную жизнь с полузнакомой фем я не намерен!

Элита только собралась возразить, как в этот момент в кабинет соправителей Кибертрона вихрем влетел Джазз. Взгляд диверсанта тут же замер на фемке. Прайм почувствовал, как напряглись энергополя бондмейта – раньше Джазз ощущался так только во время боя.

— Оу, кто пожаловал, — Джазз обошел Элиту. — Лидеры, надеюсь, не забыли про вечернее мероприятие? Саунд уже на месте, все подготовлено.

— Спасибо, Джазз, — произнес Оптимус.

Вечером планировалось присутствие Прайма и Мегатрона на открытии реконструированного жилого комплекса в исторической части города. Подготовкой ко всему занималась смешанная команда из автоботов и нескольких конструктиконов. В честь такого события даже Мираж объявился, хотя в последнее время он предпочитал где-то пропадать.

— Буду ждать на месте, — пообещал диверсант и добавил по связи: «И знаю, где мы можем провести ночь, надо только удрать».

«А Проул?»

«Не беспокойся, Проул уже будет там»

— Вот видишь – дела, — Оптимус обратился к Элите.

— Но мне бы хотелось пойти с тобой, — настойчиво произнесла фемка. — Я уже устала сидеть одна!

— А там будет еще скучнее, чем тут, — Мегатрону, если честно, уже надоели стенания Элиты. — Еще вопросы будут?

— Нет, — оптика фемки вспыхнула, и она, спешно попрощавшись, стремительно ушла из кабинета.

— Ты мне должен, — не без удовольствия отметил Мегатрон.

…С торжественного мероприятия удалось уйти даже раньше, чем Прайм рассчитывал. Джазз вытащил его из окружения и уверенно куда-то вел.

— Надеюсь, что Мегатрон и остальные подтвердили, что у тебя дела, — произнес Джазз. — Сильверболт, в случае чего, обеспечит алиби перед этой Элитой.

— Тебе она не нравится.

— Нет, — прямо ответил Джазз. — Я… я воспринимаю ее словно угрозу – для тебя и для Проула. Ты ведь тоже так реагируешь, Оптимус?

— Верно, — признался Прайм. — Но ничего не могу поделать, приходится быть таким вежливым… и Матрица отрицательно относится к Элите, это очень сильно ощущается.

— Мы почти пришли, — заметил Джазз. — Значит, и Матрица против замысла Триона. Странно… ты ведь говорил, что артефакт очень редко пробуждался.

— Считанные разы, — подтвердил Оптимус.

Кварта, в которой они оказались, была небольшой и, похоже, принадлежала Саунду и Дрифту – с увеличением количества работы связисту и его партнеру все-таки пришлось переселиться в Высокие палаты. Проул уже был тут и с задумчивым видом изучал данные на экране рабочего терминала.

— Наконец-то удалось выкрасть Оптимуса, — сообщил Джазз, скрываясь в энергарии.

Оптимус обнял Проула, окутывая праксианца своими энергополями.

— Ты и тут работаешь.

— Вообще-то нет, — возразил Проул, позволив себе прижаться к бондмейту и кивнув в сторону монитора. — Самое подходящее для носителя занятие. И предписания Рэтчета я соблюдаю.

— И даже не упрямится, — Джазз вернулся с несколькими кубами энергона. — Удивляюсь, как вынашивание спарков меняет характер в лучшую сторону.

— Вот в следующий раз сам заискришь – и узнаешь, — пообещал Проул.

— Нам бы близнецов вырастить, а ты уже весь в мечтах о третьем спарке, — ухмыльнулся ничуть не устрашенный таким обещанием Джазз.

Проул фыркнул, забирая обеззаряженный энергон.

— Пока все считают, что искрение Проула – результат вашего романа, — Прайм посмотрел на своих любимых. — Но если один из спарков будет похож на меня?

— И это тоже можно объяснить, — диверсант, в отличие от Оптимуса, не волновался из-за таких проблем. — У создателей в ближайших родственниках каких только обладателей альтформ нет, найдутся и грузовики, и с похожими антеннами.

Оптимус успокоился: этот вопрос в последние дни волновал его, а тревожить лишний раз партнеров не хотелось.

— Уже все продумали? — поинтересовался Прайм.

— Ага, — жизнерадостно кивнул Джазз, потираясь о красно-синий корпус. — Обсуждали, когда приходилось зажимать Проула по углам. Ладно, понимаю, что днем ты занят, поэтому ночью с тебя двойной спрос.

Оптимуса увлекли в сторону платформы, причем Проул явно был нетерпелив в своих желаниях. С носителем обращались нежно и осторожно, даже когда праксианец сам требовал еще и еще. Жаль было только, что ночь так быстро закончилась: Оптимусу так не хотелось возвращаться в Высокие палаты, где приходилось бы лицезреть навязанную фемку. И еще неизвестно, что случится, когда Оптимус снова откажется следовать традициям.

— Снова задумался? — вернувшийся онлайн Проул удобнее устроился на мощном корпусе бондмейта. Джазз тоже очнулся и сейчас просто лежал, слушая разговор партнеров.

— Я не знаю, что будет дальше, — признался Оптимус. — Трион ведь не бросит свою затею с соблюдением традиций.

— Нова тоже не хотел навязанного партнера, — Проул не зря в свое время чуть ли не закопался в архив этого Прайма.

Оптимус фыркнул: он знал, что является потомком Новы, но не по линии законного бондмейта.

— Но и ему пришлось смириться с этой шлаковой традицией.

— Мы тебя никому не отдадим, — вмешался Джазз. — Ни я, ни Проул не допустим, чтобы тебя использовали как пешку в своих политических играх.

В голосе Джазза была абсолютная уверенность в своих словах.

Часть 13

Ее тут игнорируют все. Это для Элиты не было секретом: фем хорошо умела видеть реакцию окружающих, спасибо за это наставнику. Оптимус Прайм ничуть не польщен оказанной ему честью и бегает от будущей бондмейт, словно от самого Юникрона, да еще прикрывается Мегатроном. Можно было бы заподозрить их в отношениях, вот только лидер десептиконов был однолюбом, и нужен ему был только его благоверный, бывший сенатор. Да еще эти летуны прицепились – ни дня не проходило без словесного столкновения с кем-нибудь из них.

Конечно, можно было связаться с Трионом, спросить совета или попросить ускорить ситуацию – Элита желала как можно скорее окончательно заполучить Прайма и статус его бондмейт. Пусть Прайм ее так и не сможет полюбить, главное – получить спарка; найдется достаточно средств, чтобы заставить Прайма открыть Искру – от банальных возбудителей и прочего до экзотических, из коллекции Триона, сотнями ворн оттачивающего свое искусство.

***

Время было уже достаточно позднее, однако ВайтЛоу доделывала отчет по практике: раньше сдаст – и будет больше времени для Арси и Трен. Пока создатель еще не вернулся, можно даже вместе с Трен наведаться в Тупик, к ее команде.

Крылатая фем почти допечатала последний абзац текста, когда ее внимание привлек писк сигнала – кто-то проник в небольшой медблок и хозяйничал там. Лоу взглянула на камеры: незваный визитер мелькнул пару раз и тут же был опознан; убрав датапад с отчетом, фем направилась в медблок.

— И что ты здесь забыла? — вопрос Лоу застал Элиту врасплох. Розовая фемка тут же закрыла дверцы одного из шкафчиков с медикаментами и развернулась к ВайтЛоу.

— Всего лишь искала легкий деактиватор, — с улыбкой ответила Элита. — В последнее время так трудно уйти в перезарядку, отдохнуть не получается… я подумала, что у вас тут должен быть легкий деактиватор, и решила одолжить немножко. Ты ведь никому не скажешь, малышка?

Элита нагло лгала. Ей вовсе не деактиватор понадобился, а средство куда мощнее, способное почти моментально вырубить даже трехежимника. Лоу ничуть не поверила трионовской ставленнице.

— Отойди от ящиков, положи на место то, что находится в ладони, и покинь медблок, пока я не вызвала охрану, сообщив им о взломе, — Лоу, если честно, с первого взгляда не понравилась фемка в розовой броне: слишком… шумная, притворно-вежливая, опасная. Арси, как-то раз заглянувшая к рекерам, тоже долго шипела из-за мимолетного столкновения с Элитой – а уж на мнение воительницы можно было положиться.

— Какой взлом? — наигранно-недоуменно произнесла Элита. — Я ведь просто так заглянула сюда, да и с тобой решила подружиться.

— Подобная дружба меня не интересует, — фем-джет вздернула крылья вверх. — Повторяю – верни то, что забрала, и уходи отсюда.

— Ну почему у такой милой малышки такой злобный характер? — поинтересовалась Элита, подходя ближе. — Мы ведь могли стать союзницами, подругами. Фем мало, и нам надо держаться друг друга…

Лоу успела перехватить метнувшуюся к ней руку розовой фемки и сжала ее ладонь в сильном захвате. На пол упал небольшой инжектор.

— Не думаю, что Трион обрадуется, узнав, что тебя задержали за воровство, — сказала ВайтЛоу.

— Ах ты безродная тварь… — зашипела Элита, потянувшись вторым манипулятором в сабспейс за оружием. — Отпусти, иначе хуже будет.

— Взлом, кража и угрозы, — констатировала Лоу. — Не очень подходит для репутации милой фемочки, которой ты стремишься казаться.

— Это не твое дело, — Элита достала электрошокер, но фем-джет была настороже, выпуская руку Элиты из хватки. Мгновение – и лезвие циркулярной пилы было активировано, а в следующий миг началась драка.

Обе фем умели драться; видимо, Элиту учил кто-то из окружения Триона. Впрочем, и Лоу не собиралась так просто сдаваться. Фем-джет ловко уклонилась от удара электрошокером, блокируя вторую руку Элиты в захвате и взманув циркулярной пилой. Со злобным воем розовая фем отскочила, а на полу остался лежать срезанный рог с ее шлема. Элита начала отступать и, прошипев что-то о том, что крылатая тварь закончит так же, как ее создатель, ретировалась.

Фыркнув, ВайтЛоу убрала пилу и связалась с лордом Мегатроном, выполняя его приказ сообщать о любом проникновении в медблок или слишком сильном интересе к Страйку.

«Лорд Мегатрон, Элита пыталась пробраться в медблок и рылась в медикаментах», — Лоу осторожно подняла с пола инжектор и посмотрела его маркировку. Элите не получится отвертеться, все происходящее засняли камеры – вот уж повод сказать спасибо паранойе Ред Алерта.

….Мегатрон спокойно перезаряжался, когда с ним связалась рэтчетовская фемлинг. Едва в ее словах мелькнуло имя Элиты, как лидер десептиконов уже настроился на рабочий лад, одновременно с этим срочно вызывая Саундвейва и Старскрима.

— Что такое? — Страйк активировал оптику.

— Элита влезла в медблок, — пояснил Мегатрон. — Разберусь с этим. Шлак, и почему, когда надо, то Прайма где-то носит?

В самом медблоке, кроме крылатой фемки, уже были Ред Алерт, Саундвейв и Старскрим. Автоботский безопасник старался держаться подальше от обладателей фиолетовой инсигнии.

— Итак? — Мегатрон обвел взглядом всех присутствующих.

— Я была занята отчетом по практике, когда заметила на камерах слежения постороннего, — начала рассказывать Лоу. — Элита отрицала попытку кражи, и между нами завязалась драка. Запись всего этого инцидента имеется и тут, и у безопасников.

— Покажи запись, — произнес лидер десептиконов.

Лоу провела их в кабинет Рэтчета, где на нескольких экранах выводилось изображение с камер наблюдения. Фем не мешала, пока трое десептиконов изучали запись произошедшего.

— Что она пыталась украсть? — поинтересовался Старскрим.

— Элита хотела забрать инжектор с деактиватором. Похоже, что она умеет разбираться в маркировке препаратов, — Лоу передала упомянутый в разговоре предмет сикеру. — Относится к классу G-43.

— Что скажешь, Скрим?

Сикер передернул крыльями. Даже будучи командующим авиацией фиолетового знака, он все еще оставался ученым, и пусть даже его основная специализация не касалась медицины, необходимые знания имелись – спасибо преподавателям и Скайфайеру.

— G-43? — переспросил летун. — Неплохой деактиватор, часто используется при операциях, но имеет один побочный эффект.

Скрим ухмыльнулся, все внимание было сосредоточено на нем.

— При соединении препарата и сверхзаряженного энергона получается юникроновски сильный возбудитель, — произнес Саундвейв, то ли считав эту информацию с сикера, то ли уже зная о побочных эффектах G-43.

— И, думаю, нетрудно догадаться, кому все это предназначалось, — Скрим закончил фразу Саунда.

Мегатрон снова попытался связаться с Праймом, но без толку: видимо, он все еще валял по платформе своего диверсанта.

— Информация о случившемся не должна никому быть известна, — сказал Мегатрон. — Будем наблюдать за Элитой.

— Оптимуса следует предупредить.

— Я сам это сделаю. Старскрим, Саундвейв – жду днем для рассмотрения дальнейших планов. Так, теперь вы, автоботы, — Мегатрон взглянул на фем-джет и Ред Алерта. — Следить и в случае чего немедленно докладывать.

Возвращаясь в свою кварту, Мегатрон думал о том, что его интуиция была права насчет Элиты. Это не просто следование давним традициям, это нечто большее. Не зря праймовский артефакт так отрицательно реагировал на розовую фем, чуя ее обман и фальшь. И очень даже может быть, что тут замешан еще и Трион. Нет, Прайм определенно должен быть в курсе.

***

Когда Оптимус зашел в рабочий кабинет, Мегатрон уже был там. Выглядел десептикон довольно серьезным, если не сказать мрачным.

— Что-то произошло, пока меня не было? — спросил Оптимус.

— Произошло, — кивнул Мегатрон, наблюдая за тем, как Прайм достает из субкармана куб энергона с характерным для энергетиков цветом. — Хорошо провел ночь с диверсантом?

— Вполне, но разве тебя это интересует?

— Нет, — Мегатрон уже проверил, Джазза сегодня в Высоких палатах не было, как и Проула. — Ночью твоя нареченная фем влезла в обитель Рэтчета.

— Что ей понадобилось? — Прайм допил энергон.

— Деактиватор класса G-43. В сочетании со сверхзарядкой – убойный возбудитель, заставит сконнектиться даже дезактив. Думаю, зачем он понадобился Элите, пояснять не нужно.

Прайм кивнул – похоже, что милая розовая фемочка оказалась не так уж и проста, как может показаться на первый взгляд. Элита поняла, что ее при первой же возможности избегают, и решила действовать своими силами. А, может, и не только своими.

— Наблюдение ведется? — поинтересовался Оптимус.

— Конечно. Саунд подключился ко всем камерам наблюдения, его кассеты в боевой активности. Скрим вообще предлагает не церемониться, а сразу вытрясти из фемки ответы.

— Вариант Старскрима слишком… радикален, — Оптимус на миг даже пожалел, что так поступить не получится.

— К сожалению, — вынужден был согласиться Мегатрон. — Фемлинг испортила Элите всю красоту, она еще не скоро высунется из кварты.

— Если не сообщит обо всем Триону, — заметил Прайм, по личной линии коммлинка связываясь с Проулом.

Оптимус беспокоился за своих партнеров, защитные протоколы работали и у него, призывая любой ценой защищать носителя. И если Элита прознает – быть беде.

— Ты не думал, что Трион может навязывать тебе Элиту с какой-то целью? — задал вопрос Мегатрон.

— Думал, — кивнул Оптимус. — И наверняка мои предшественники тоже задавались этим вопросом.

— Жаль, что ты не можешь поинтересоваться у них, — произнес десептикон, будучи в курсе того, что Матрица лидерства давно уже молчит.

— В архивах тоже ничего толкового нет, — ответил Оптимус, — Мы почти все изучали.

— Было и хуже, справлялись же. Значит, и на этот раз справимся, — философски заметил Мегатрон. — Мои ребята пока наблюдают за фемкой, но Элита не с процессором дрона: сообразит, что выдала себя, и наверняка затаится. Знаешь, на твоем месте я бы позаботился об охране твоего ненаглядного. И Проула, раз диверсант приложился Искрой к его состоянию.

Оптимус и сам задумывался о таком варианте. Проул сейчас достаточно уязвим, Джазз не может постоянно быть рядом, как и Оптимус. Значит, нужно найти тех, кто сможет в случае чего защитить носителя. И по крайней мере одна такая кандидатура точно была.

Прайм вышел из рабочего кабинета, Мегатрон покинул его еще раньше, сославшись на срочное присутствие в мастерской, отданной на растерзание конструктиконам. Оптимус держал свой путь на один из тренировочных полигонов, заранее убедившись, что нужные ему автоботы там.

…Хот Род увернулся от выстрела, выхватывая свой лазерган и ныряя в импровизированное убежище. Тренировка, устроенная для разведчиков, шла полным ходом, сейчас отрабатывался сценарий экстренного отступления. Рыжего автобота гоняли пока одного, по индивидуальной программе, что, как подозревал сам Хот Род, было возмездием Айронхайда, о котором гонщик как-то раз не без ехидства отозвался.

Персептор наблюдал за тренировкой своего партнера, прислушиваясь к разговорам Хайда и Варпаса. К тому, что тут бывает снайпер, уже привыкли, да и сам Перси не скрывал своей связи с рыжим гонщиком. Обычно к наблюдениям присоединялся и Дрифт, а затем они втроем могли отрабатывать совместную работу при боевых действиях. Сегодня мечника не было: видимо, были еще дела.

— Прайм? — чуть удивленно произнес Айронхайд, он просто не ожидал увидеть здесь лидера. — Решил вспомнить старые времена и пострелять?

— В другой раз, Хайд, — улыбнулся Оптимус. — Выберемся куда-нибудь прежней командой и постреляем. Можно даже будет уговорить Мегатрона также поучаствовать. Но сейчас мне просто хотелось бы поговорить с Хот Родом.

— Думаю, его тренировку можно сократить и считать законченной, — произнес Айронхайд, не уточняя у лидера, зачем ему понадобился этот авантюрист.

— Сэр? — Хот Род подошел к Прайму и Айронхайду. Хайд, кивнув, ушел вместе с Варпасом.

— Персептор, думаю, тебе тоже стоит услышать мои слова, — Оптимус повернулся к снайперу. — Жаль, что сейчас нет Дрифта, если честно, я рассчитывал на вас троих.

— Что такое?

— Ситуация сейчас далека от благополучной, хотя все так не кажется. И мне нужно, чтобы кто-нибудь присматривал за Проулом и Джаззом, — произнес Оптимус.

Прайм понимал, что рискует, практически сообщая о своем союзе с диверсантом и бывшим тактиком, однако приходилось довериться рыжему гонщику.

— Присматривать – значит, охранять? — уточнил Хот Род.

— От кого? — Персептор задал более уточняющий вопрос.

— Любого, кто попытается причинить вред. Думаю, Дрифт расскажет более детально.

— Та-а-ак, тогда идем ловить Дрифта, — подвел итог рыжий гонщик.

Он Искрой чувствовал – они ввязываются в что-то гораздо более серьезное, чем в прошлый раз.
***

Оставив Прайма, Мегатрон направился к конструктиконам: те затевали новый строительный проект и просили одобрения лидера, хотя Мегатрон давно уже подумывал о восстановлении Академии высоких технологий – прямого конкурента старскримовской обители. Но сразу добраться до конструктиконов не получилось – Мегатрон сам сбился с шага, заметив Файервинда.

Наемник редко бывал в Высоких палатах, разве что по делам. Вот и сейчас нейтрал разговаривал о чем-то с одним из автоботов, но замолк при виде Мегатрона. Автобот, поспешно извинившись, тут же слинял: ему не хотелось оставаться рядом с лидером десептиконов. Нейтрал – это еще куда ни шло, а вот десептиконы… Слишком сильны последствия столь долгой войны с ними.

— Файервинд, рад видеть. Ты редко бываешь здесь, — Мегатрон первым начал разговор.

— Хватает дел, — ответил нейтрал. — Помогаю партнеру и остальным освоиться тут. Плюс еще небольшие конфликты с некоторыми радикально настроенными местными.

— Местные нейтралы или кто-то из фракций? — спросил Мегатрон.

— Были несколько недовольных автоботов, но они быстро сменили точку зрения, — усмехнулся наемник. — Скажи, тебя ведь отнюдь не мои дела интересуют?

— Ты все-таки не чужой, — Мегатрон смотрел в алую оптику своего спарка. — Просто знай – в случае чего, ты всегда можешь рассчитывать на нашу помощь.

— Спасибо, — кивнул Файервинд. — Но я обычно привык со всем справляться сам.

— Ты боец.

— Оверлорд… был таким же? — неожиданно поинтересовался Файервинд.

Вопрос застал лидера десептиконов врасплох. Ни он, ни Страйк тогда не уделяли никакого внимания Оверлорду, и в итоге это внесло свою лепту в безумие шестифазника.

— Не совсем, — все-таки ответил Мегатрон. — Ты мог стать таким же, но оказался сильнее Искрой.

***

В Высокие палаты Джазз явился под вечер вместе с Проулом. Состояние праксианца уже было видно невооруженной оптикой, и сомневаться в романтических отношениях двух черно-белых мехов не приходилось. Услышав вопрос о том, когда же будет регистрация отношений, Проул передернул дверцами, а диверсант всего лишь ухмыльнулся.

Оптимус уже сообщил им о своем решении обеспечить охрану, как и о ночном инциденте. Все-таки хорошо, что Прайма не было ночью и Элите бы в случае чего не удалось добраться до него. От одних только таких мыслей Джазз рефлекторно топорщил броню. Проул только внешне казался сдержаннее второго партнера – праксианец расценивал розовую фем как угрозу его спаркам.

По дороге в кварту Проула они оба продолжали разговор.

— Рэтчет вернется уже завтра, больше никаких подобных инцидентов не повторится. Думаю, он вообще перетащит все медикаменты в свою кварту.

— Если только с объектом не поделится кто-нибудь еще, — заметил Джазз. — А док завтра устроит всем нам от переизбытка чувств такое…

Проул шевельнул дверками, когда его обняли и принялись поглаживать. Бывший тактик притушил оптику, позволяя на несколько секунд почувствовать себя обычным мехом, ждущим спарков и нуждающимся в защите и внимании.

— Не волнуйся, — тихо прошептал Джазз. — Все хорошо.

Диверсант потянулся полями, чувствуя отклик близнецов. Они совсем недавно начали изучать окружающий мир полями, доставляя Проулу некоторые неудобства.

— Судя по тому, что они вытворяют прямо сейчас, у нас будет очень активные малыши, — отозвался Проул.

— Еще бы! — довольно улыбнулся диверсант. — Будет новое поколение нарушителей правил.

— Не сомневаюсь, что ты будешь учить их плохому, — Проул удобнее расположился в кресле. — А насчет нарушителей… слышал новость? Санстрикер здесь.

— Слышал, — кивнул Джазз. — Информаторы уже доложили. Санни полностью потерян в своей тоске по Сайду. Саунда, что ли, попросить, пусть поможет выбить из его процессора зацикленность на том, что это ты виноват.

— Не беспокой Саундвейва, твоему брату и так сейчас нелегко.

— Знаю, — Джазз помрачнел. — Они оба стараются делать вид, что все в порядке, но уж меня-то не обмануть. Особенности физиологии и анатомии кассетиконов, шлак подери! Ладно, не будем о мрачном, у нас еще есть время, Оптимус все равно застрял с рассмотрением договоров.

Диверсант хищно облизнулся, подбираясь к сидящему в кресле праксианцу. Проул ответил не менее хищной и соблазнительной улыбкой.
***

Отправить комментарий

  • Адреса страниц и электронной почты автоматически преобразуются в ссылки.
  • Доступны HTML теги: <a> <em> <strong> <cite> <code> <ul> <ol> <li> <dl> <dt> <dd>
  • Строки и параграфы переносятся автоматически.
  • Use <!--pagebreak--> to create page breaks.

Подробнее о форматировании